Drugie miejsce zajął triumfator tej imprezy w latach 2006 i 2014-2017 Hiszpan Alejandro Valverde (Movistar) - strata 4 s, a trzecie Belg Jelle Vanendert (Lotto Soudal) - 6 s.

"Julian to bardzo dobry kolarz i zasłużył na zwycięstwo. Jestem zadowolony z drugiego miejsca. Tym razem nie potrafiłem wygrać, ale do końca walczyłem o pierwszą pozycję i to jest ważne" - powiedział 38-letni Valverde.

Alaphilippe wygrał tak prestiżowy wyścig po raz pierwszy w karierze. W 2015 i 2016 roku zajął w Strzale Walońskiej drugie miejsce, za Valverde.

"Zwycięstwo w zawodach tej rangi jest dla mnie bardzo ważne, szczególnie że udało mi się wyprzedzić Valverde. Dotychczas dwa razy byłem za nim. Za drugim razem byłem już trochę sfrustrowany. Dzisiaj, gdy minąłem linię mety, nawet nie wiedziałem, że wygrałem. Myślałem, że z przodu jest jeszcze Vincenzo Nibali. Kuzyn uświadomił mi, że przede mną nie było już nikogo" - relacjonował zwycięzca.

Alaphilippe, pierwszy francuski triumfator tej imprezy od 1997 roku, kiedy wygrał Laurent Jalabert, zaatakował już na końcowym podjeździe przed metą. Valverde spóźnił się z atakiem i nie był w stanie dogonić Francuza.

198,5-kilometrowy wyścig ze startem w Seraing zakończył się na słynnym Mur de Huy, 1300-metrowym podjeździe do mety ze średnim kątem nachylenia prawie 10 procent, a maksymalnym dochodzącym do 27 procent. Na niespełna jeden kilometr przed metą zlikwidowana została ucieczka, która w pewnym momencie miała prawie 1,5 minuty przewagi.

Zainicjowali ją kolarze grupy Sky, w tym Michał Kwiatkowski, który ostatecznie zajął 57. miejsce. Rafał Majka (Bora-Hansgrohe) był 90., a tuż za nim uplasował się Tomasz Marczyński (Lotto Soudal). Łukasz Wiśniowski, Michał Gołaś (obaj Sky) oraz Paweł Poljanski (Bora-Hansgrohe) nie ukończyli wyścigu.

Tryptyk ardeński, który rozpoczął się od Amstel Gold Race, zakończy 22 kwietnia najstarszy z wyścigów klasycznych, rozgrywany od 1892 roku Liege-Bastogne-Liege.

"Chcę wykorzystać ten dzisiejszy triumf. Wyprzedziłem Valverde, jednego z najlepszych kolarzy na świecie. W piątek rozpoczniemy przygotowania do niedzielnego wyścigu, ale na razie jest czas na świętowanie sukcesu z kolegami" - zakończył Alaphilippe.

Wyniki:

  1. Julian Alaphilippe (Francja/Quick-Step Floors) 4:53.37
  2. Alejandro Valverde (Hiszpania/Movistar) strata 4 s
  3. Jelle Vanendert (Belgia/Lotto Soudal) 6
  4. Roman Kreuziger (Czechy/Mitchelton-Scott)
  5. Michael Matthews (Australia/Sunweb)
  6. Bauke Mollema (Holandia/Trek-Segafredo) – wszyscy ten sam czas
...
 57. Michał Kwiatkowski (Polska/Sky) 7.37
 90. Rafał Majka (Polska/Bora-Hansgrohe) 10.21
 91. Tomasz Marczyński (Polska/Lotto Soudal) – ten sam czas.