Lightning zagrają w tej rundzie po raz trzeci w ostatnich czterech sezonach. Ich rywalami będą albo Washington Capitals, albo walczący o trzeci z rzędu Puchar Stanleya Pittsburgh Penguins.

 

Rywalizację z Bruins "Błyskawice" rozpoczęły od porażki 2:6, ale potem nie dały się pokonać już ani razu.

 

"Chyba nikt, nawet my, nie był w stanie przewidzieć, że poradzimy sobie z tak dobrym zespołem w czterech kolejnych meczach. Ale znaleźliśmy na to sposób, to wspaniałe uczucie" - powiedział kapitan gospodarzy niedzielnego meczu Steven Stamkos.

 

Bramki dla Lightning zdobyli Brayden Point, J.T. Miller i Anton Stralman, a rosyjski bramkarz Andriej Wasilewski obronił 27 strzałów. Dla gości trafił Czech David Krejci.

 

Z awansu do finału Konferencji Zachodniej cieszą się "Złoci Rycerze" z Las Vegas. W niedzielę pokonali na wyjeździe San Jose Sharks 3:0, ustalając wynik rywalizacji play off na 4-2. W następnej rundzie zmierzą się z Winnipeg Jets lub Nashville Predators.

 

"To była trudna rywalizacja, udało nam się pokonać dobry zespół. Jestem dumny z tego, jak chłopaki dzisiaj zagrali" - powiedział bramkarz Marc-Andre Fleury, który obronił wszystkie 28 strzałów.

 

Kanadyjski hokeista po raz 14. w karierze zachował czyste konto w fazie play off. W klasyfikacji wszech czasów zrównał się pod tym względem na piątym miejscu z rodakami Edem Belfourem i Jacquesem Plante oraz Czechem Dominikiem Haskiem.

 

"Parę razy miałem szczęście. W pierwszej tercji rywale trafili w słupek, inne strzały udało mi się zatrzymać" - relacjonował.

 

Bramki zdobyli Jonathan Marchessault, Nate Schmidt, który miał także asystę, oraz Cody Eakin. Ten drugi sam był zdziwiony, że trafił do siatki, ponieważ po jego strzale krążek szybko wypadł z bramki. Syrena odezwała się dopiero chwilę później, kiedy dodatkowi sędziowie w Toronto obejrzeli sytuację na powtórce.

 

"Nie miałem pojęcia, że wpadło. Czasem tak się zdarza w hokeju. Ale jeszcze nie widziałem czegoś takiego, żeby sędziowie przerwali grę chwilę później, w czasie, gdy trwała akcja. Ja sam jechałem na zmianę, kiedy koledzy zaczęli mi gratulować" - opowiadał Schmidt.

 

W drugim półfinale Konferencji Zachodniej Winnipeg Jests prowadzą z Nashville Predators 3-2 i w poniedziałek zagrają przed własną publicznością. Na Wschodzie gospodarzami będą Pittsburgh Penguins, którzy przegrywają z Washington Capitals 2-3.