Katowiczanie pod okiem drugiego trenera Piotra Sarnika ćwiczą w hali, na siłowni i na boisku. Latem będą się przygotowywali nie tylko do nowego sezonu ekstraligi, ale i turnieju Pucharu Kontynentalnego.

W trzeciej rundzie tych rozgrywek ich rywalami będą mistrz Kazachstanu Arłan Kokczetaw, białoruski HK Homel i zwycięzca wcześniejszego turnieju z udziałem Txuri Urdin San Sebastian (Hiszpania), Donbasu Donieck (Ukraina), Kurbadsu Ryga (Łotwa) i ekipy wyłonionej w pierwszej rundzie.

Gospodarzem "polskich" zawodów zaplanowanych na 16-18 listopada, prawdopodobnie będzie zespół kazachski, oficjalnie ma to zostać ogłoszone 22 czerwca.

Do turnieju finałowego awansują dwie najlepsze drużyny. Zdobywca Pucharu Kontynentalnego wystąpi w kolejnym sezonie w Lidze Mistrzów.

Coolen rok wcześniej zastąpił w klubie Jacka Płachtę i równocześnie został asystentem swojego rodaka Teda Nolana, który objął reprezentację Polski.

W planie było wywalczenie miejsce w czołowej czwórce, skończyło się na srebrnym medalu, po przegranej finałowej batalii z GKS Tychy.

Po zakończeniu sezonu Kanadyjczyk przyznał, że w kolejnym chciałby nadal pracować w GKS i łączyć to z obowiązkami kadrowymi. Tyle że po nieudanych dla Polaków kwietniowych MŚ Dywizji 1A w Budapeszcie, gdzie drużyna miała powalczyć o awans do elity, a zajęła ostatnie miejsce i została zdegradowana do Dywizji 1B, kanadyjscy szkoleniowcy zostali zwolnieni przez PZHL.

Hokeiści GKS Katowice byli mistrzem Polski sześć razy, ostatnio w 1970 roku. W finale grali poprzednio w 2003 z oświęcimską Unią.

Latem 2016 klub wykupił za 100 tys. złotych "dziką kartę" i przystąpił po rocznej przerwie do rywalizacji w ekstralidze w nowej strukturze. Hokej trafił do wielosekcyjnego (siatkówka, piłka nożna, szachy) miejskiego GKS.

W końcu sierpnia w turnieju Ligi Mistrzów zagra tyski GKS. Jego rywalami w grupie C będą IFK Helsinki, szwedzki Skelleftea AIK oraz włoski HC Bolzano Foxes. Do kolejnej fazy awansują dwie drużyny z każdej z ośmiu grup.