W tabeli grupy C z kompletem czterech zwycięstw prowadzą najbliżsi rywale biało-czerwonych. Polska jest druga, trzecią pozycję zajmują Węgrzy (obie ekipy odniosły dwa zwycięstwa i poniosły dwie porażki), a stawkę zamyka Kosowo, które zanotowało cztery przegrane.

 

Do kolejnej fazy eliminacji awansują trzy najlepsze drużyny z grupy. W drugim etapie będą cztery sześciozespołowe grupy – wyniki z poprzednich gier zostaną zaliczone. Spotkania zostaną rozegrane we wrześniu i listopadzie 2018 oraz w lutym 2019 roku. Do MŚ zakwalifikują się po trzy najlepsze drużyny w grupie (łącznie 12 zespołów). Finałowy turniej odbędzie się w 2019 roku w Chinach.

 

„Na pewno szkoda wyjazdowej porażki z Węgrami. Nasza sytuacja byłaby znacznie lepsza, gdyby udało nam się pod koniec lutego wygrać to spotkanie, tym bardziej, że te wyniki liczyć się będą w dalszej fazie. Na razie jednak tak daleko nie wybiegamy w przyszłość. Teraz koncentrujemy się na wykonaniu dużego kroku do mistrzostw, jakim byłoby pokonanie znacznie lepszej drużyny, za jaką uchodzi Litwa” – przyznał Koszarek.

 

26 listopada biało-czerwoni wyraźnie przegrali w Kłajpedzie ze swoim najbliższym rywalem 55:75. Najwięcej punktów dla gości – 12 - zdobył właśnie jej rozgrywający. - Zagraliśmy bardzo słaby mecz, w którym rywale zdominowali nas głównie pod względem fizycznym. Przed rewanżem musimy jednak zapomnieć o tej porażce, zwłaszcza, że teraz czeka nas trudniejsze zadanie, bo w ekipie litewskiej zagra w Gdańsku zdecydowanie więcej gwiazd niż w pierwszym spotkaniu – zauważył najbardziej doświadczony z obecnych zawodników reprezentacji, który w barwach narodowych rozegrał najwięcej spotkań (177) i zdobył najwięcej punktów (1107).

 

Niespełna 34-letni koszykarz przekonuje, że w czwartkowej konfrontacji z teoretycznie silniejszym przeciwnikiem biało-czerwoni nie stoją na straconej pozycji. - Występujemy u siebie, a wielu z nas rozgrywało w Ergo Arenie świetne mecze i dlaczego nie mielibyśmy teraz tego powtórzyć. Poza tym to jest tylko jedno spotkanie, a nie play off, w których trzeba cztery razy wykazać swoją wyższość. A w jednym meczu wszystko może się zdarzyć. Przed wyjazdem na wakacje chcielibyśmy udanym akcentem zakończyć sezon i tchnąć w reprezentacyjną koszykówkę nowego, pozytywnego ducha – podsumował Koszarek.