Grupa B ma dwóch wyraźnych faworytów – Brazylię i Francję. Siatkarze Canarinhos po raz pierwszy w XXI wieku nie jadą na mistrzostwa świata w roli głównego kandydata do złota. To bez wątpienia najlepsza drużyna świata w ostatnich kilkunastu latach, trzykrotny mistrz (2002, 2006, 2010) i wicemistrz (2014) globu. Niepowodzenie na ostatnim mundialu, bo tak przy brazylijskich ambicjach należy nazwać "zaledwie" srebrny medal wywalczony w Polsce, odbili sobie w 2016 roku sięgając po złoto igrzysk w Rio.

 

Po olimpijskim triumfie doszło do zmiany selekcjonera: odszedł twórca sukcesów ekipy Canarinhos Bernardo Rezende, a zastąpił go Renan Dal Zotto. W obecnym sezonie Brazylijczycy mają spore kłopoty, spowodowane kontuzjami kilku czołowych zawodników. Zapłacili za to już podczas Final Six Ligi Narodów w Lille, gdzie polegli w półfinałowym starciu z Francuzami i w meczu o III miejsce z USA, w obu przypadkach 0:3. Podczas tego turnieju kontuzji doznał Mauricio Borges, który z tego powodu nie zagra w finałach MŚ; nie wystąpi na nich również Ricardo Lucarelli. W tej sytuacji selekcjoner Dal Zotto sklecił czternastkę z następujących graczy:

 

rozgrywający: William Arjona, Bruno Rezende.
przyjmujący: Luiz Felipe Fonteles, Lucas Loh, Douglas Souza, Carlos Eduardo Silva.
atakujący: Evandro Guerra, Wallace de Souza.
środkowi: Eder Carbonera, Isac Santos, Lucas Saatkamp, Mauricio Souza.
libero: Thales Hoss, Maique Reis.

 

Czy osłabieni Brazylijczycy znów znajdą się na podium MŚ? Już w grupie zmierzą się z mocną Francją, która jednak też ma swoje problemy. Pod koniec sierpnia pojawiła się mrożąca krew w żyłach kibiców siatkarskich wiadomość – podczas jednego z treningów urazu mięśni brzucha doznał Earvin N’Gapeth. Prognozy lekarzy przewidują, że w pierwszej fazie może nie pojawić się na parkiecie. Czy zdoła wykurować się do kolejnych rund mistrzostw świata? Ile ten zawodnik znaczy dla reprezentacji przekonaliśmy się choćby w zeszłym sezonie. Gdy był w świetnej formie, Trójkolorowi wygrali Ligę Światową, pokonując po kapitalnym finałowym spektaklu 3:2 reprezentację Brazylii na jej terenie. Dwa miesiące później, gdy wracał po kontuzji i nie był w pełni dysponowany, Francja poniosła klęskę na ME w Polsce.

 

Trójkolorowi pierwszy szturm na światową czołówkę próbowali przeprowadzić już w latach osiemdziesiątych, ale bez powodzenia. W roli gospodarza MŚ 1986 nie zdołali wywalczyć medalu. Kilkanaście lat później, pod wodzą trenera Philippe Blaina, zdołali wspiąć się na najniższy stopień podium. W 2012 roku, po kilku słabszych sezonach, kadrę przejął Laurent Tillie i Trójkolorowi znów zadomowili się w światowej czołówce. Wygrali Ligę Światową (2015, 2017), triumfowali też w mistrzostwach Europy (2015). W obecnym sezonie dobrze prezentowali się w rozgrywkach Ligi Narodów. Wygrali fazę zasadniczą (z bilansem 12 zwycięstw – 3 porażki), ale w finale w Lille musieli uznać wyższość Rosjan.

 

Przed czterema laty na MŚ w Polsce zajęli 4. miejsce. Czy na włosko-bułgarskiej imprezie Jenia Grebennikov, Kevin Le Roux, Benjamin Toniutti i ich koledzy będą w stanie poprawić to osiągnięcie? Zagrają w składzie:

 

rozgrywający: Antoine Brizard, Benjamin Toniutti.
przyjmujący: Julien Lyneel, Earvin N'Gapeth, Thibault Rossard, Kevin Tillie.
atakujący: Stephen Boyer, Jean Patry.
środkowi: Daryl Bultor, Barthelemy Chinenyeze, Nicolas Le Goff, Kevin Le Roux. 
libero: Jenia Grebennikov, Jeremie Mouiel.

 

Dodajmy jeszcze, że do hitowego starcia Brazylia – Francja dojdzie w czwartek 13 września (godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport Extra).

 

Kolejną drużyną z tej grupy jest reprezentacja Kanady, którą prowadzi selekcjoner mistrzów świata z 2014 roku – Stephane Antiga. Właśnie pod wodzą Antigi siatkarze z kraju Klonowego Liścia wywalczyli w 2017 roku brązowy medal Ligi Światowej; był to do tej pory największy sukces tej reprezentacji – pierwszy krążek na światowej imprezie. W obecnym sezonie Kanadyjczycy mają spore kłopoty. Kontuzje kilku czołowych graczy mocno osłabiły tę drużynę, co było widać choćby podczas Memoriału Wagnera. W Krakowie, podczas konfrontacji z Polską groźnie wyglądającego urazu doznał rozgrywający TJ Sanders, co jeszcze bardziej pokrzyżowało szyki Antidze. Ilu z jego podopiecznych zdoła się w pełni wyleczyć się na mistrzostwa świata?

 

Pozostałe ekipy wydają się wyraźnie słabsze od wymienionej trójki. Egipcjanie w 2017 roku, po wielu latach hegemonii, stracili mistrzostwo Afryki. Na poprzednich MŚ zostali sklasyfikowani na 21. miejscu, czy tym razem drużyna ze swą największą gwiazdą, atakującym Ahmedem Salahem, powalczy o awans? O miejsce w czołowej czwórce będą rywalizowali m.in. z Chińczykami, którzy robią postępy pod okiem trenera Raula Lozano, ale – w przeciwieństwie do kobiecej reprezentacji Chin, która jest potęgą – daleko im do najlepszych. W tym roku zdołali sprawić sensację, ogrywając 3:2 Francję podczas turnieju Ligi Narodów w Łodzi, jednak o powtórzenie takiego wyniku na mundialu będzie niezwykle trudno.

 

Holandia – siatkarski gigant lat dziewięćdziesiątych, mistrz olimpijski z Atlanty (1996) – odradza się po okresie posuchy i wraca na mundial po szesnastu latach przerwy. W 1994 roku Pomarańczowi doszli do finału MŚ, w którym przegrali z Włochami 1:3. Dziś o podobnym sukcesie mogą jedynie pomarzyć. Na zeszłorocznym ME w Polsce nie wyszli nawet z grupy i zostali ostatecznie sklasyfikowani na 14. miejscu.

 

Reprezentacje z grupy B będą rywalizować w Bulstrad Arena w bułgarskim Ruse. Cztery czołowe drużyny awansują do kolejnej fazy turnieju.

 

Miejsca w rankingu FIVB:

 

Brazylia – 1, Kanada – 6, Francja – 9, Egipt – 13, Chiny – 20, Holandia – 25.

 

Dotychczasowe występy w finałach MŚ:

 

Brazylia: 1956 – 11. miejsce, 1960 – 5. miejsce, 1962 – 10. miejsce, 1966 – 13. miejsce, 1970 – 12. miejsce, 1974 – 9. miejsce, 1978 – 6. miejsce, 1982 – SREBRO, 1986 – 4. miejsce, 1990 – 4. miejsce, 1994 – 5. miejsce, 1998 – 4. miejsce, 2002 – ZŁOTO, 2006 – ZŁOTO, 2010 – ZŁOTO, 2014 – SREBRO.

 

Francja: 1949 – 6. miejsce, 1952 – 6. miejsce, 1956 – 7. miejsce, 1960 – 9. miejsce, 1966 – 18. miejsce, 1970 – 17. miejsce, 1974 – 16. miejsce, 1978 – 15. miejsce, 1982 – 16. miejsce, 1986 – 6. miejsce,1990 – 8. miejsce, 2002 – BRĄZ, 2006 – 6. miejsce, 2010 – 11. miejsce, 2014 – 4. miejsce.

 

Kanada: 1974 – 20. miejsce, 1978 – 20. miejsce, 1982 – 11. miejsce, 1990 – 12. miejsce, 1994 – 9. miejsce, 1998 – 12. miejsce, 2002 – 17. miejsce, 2006 – 11. miejsce, 2010 – 19. miejsce, 2014 – 7. miejsce.

 

Egipt: 1974 – 17. miejsce, 1978 – 23. miejsce, 1986 – 14. miejsce, 1998 – 19. miejsce, 2002 – 19. miejsce, 2006 – 21. miejsce, 2010 – 13. miejsce, 2014 – 21. miejsce.

 

Chiny: 1956 – 9. miejsce, 1962 – 9. miejsce, 1966 – 9. miejsce, 1974 – 15. miejsce, 1978 – 7. miejsce, 1982 – 7. miejsce, 1986 – 12. miejsce, 1994 – 13. miejsce, 1998 – 13. miejsce, 2002 – 13. miejsce, 2006 – 17. miejsce, 2010 – 19. miejsce, 2014 – 15. miejsce.

 

Holandia: 1949 – 10 miejsce, 1956 – 13. miejsce, 1962 – 12. miejsce, 1966 – 12. miejsce, 1970 – 14. miejsce, 1974 – 12. miejsce, 1978 – 16. miejsce, 1990 – 7. miejsce, 1994 – SREBRO, 1998 – 6. miejsce, 2002 – 9. miejsce.

 

Terminarz i plan transmisji grupy B MŚ siatkarzy 2018:

 

2018-09-12: Francja – Chiny (środa, godzina 13.00; transmisja – Polsat Sport)
2018-09-12: Holandia – Kanada (środa, godzina 16.00; transmisja – Polsat Sport News)
2018-09-12: Brazylia – Egipt (środa, godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport News)
2018-09-13: Egipt – Kanada (czwartek, godzina 16.00; transmisja – Polsat Sport Extra
2018-09-13: Brazylia – Francja (czwartek, godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport Extra)
2018-09-14: Chiny – Holandia (piątek, godzina 16.00; transmisja – Polsat Sport News)
2018-09-14: Francja – Egipt (piątek, godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport News)
2018-09-15: Kanada – Chiny (sobota, godzina 16.00; transmisja – Polsat Sport Extra)
2018-09-15: Holandia – Brazylia (sobota, godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport News)
2018-09-16: Chiny – Egipt (niedziela, godzina 17.00; premiera – Polsat Sport News 23.00)
2018-09-16: Holandia – Francja (niedziela, godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport Extra)
2018-09-17: Egipt – Holandia (poniedziałek, godzina 16.00; transmisja – Polsat Sport Extra)
2018-09-17: Brazylia – Kanada (poniedziałek, godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport Extra)
2018-09-18: Chiny – Brazylia (wtorek, godzina 16.00; transmisja – Polsat Sport News)
2018-09-18: Kanada – Francja (wtorek, godzina 19.30; transmisja – Polsat Sport News).

 

Podział na grupy na MŚ w siatkówce 2018:

 

grupa A (Florencja): Włochy – Argentyna – Japonia – Belgia – Słowenia – Dominikana.
grupa B (Ruse): Brazylia – Kanada – Francja – Egipt – Chiny – Holandia.
grupa C (Bari): USA – Rosja – Serbia – Australia – Tunezja – Kamerun.
grupa D (Warna): Bułgaria – Polska – Iran – Kuba – Finlandia – Portoryko.