Polacy zmierzą się z Chorwatami w Ergo Arenie w poniedziałek, a cztery dni wcześniej zespół Anzulovica podejmie w Osijeku lidera nowo powstałej grupy J - Litwę.

 

Bogdanovic (Indiana Pacers), Zubac (Los Angeles Lakers) i Saric (Philadelphia 76ers) byli liderami zespołu w dwóch ostatnich spotkaniach eliminacji pierwszego etapu na przełomie czerwca i lipca. Pierwszy z nich odnotował średnią 17 pkt w meczu, - drugi 16 pkt i 6,5 zbiórek, zaś Saric - 15,5 pkt i 10,5 zb. Chorwaci pokonali wtedy na wyjeździe Włochów 78:72 oraz Rumunów 90:63, zapewniając sobie awans do drugiej rundy.

 

W kadrze jest także 21-letni Ante Zizic, który w minionym sezonie rozegrał 32 mecze w barwach Cleveland Cavaliers, ale nie figuruje w składzie na nowe rozgrywki.

 

Chorwaci mają w grupie J, która powstała z połączenia dwóch innych, identyczny bilans jak Polska - trzy wygrane i trzy porażki.

 

Anzulovic dwa lata temu był szkoleniowcem MKS Dąbrowa Górnicza, zaś w minionym sezonie pracował w lidze chińskiej. Był w sztabie szkoleniowym Chorwacji podczas kwalifikacji do igrzysk w Rio de Janeiro oraz w turnieju olimpijskim w 2016 r. Pierwszym trenerem drużyny narodowej został w kwietniu. Ma w dorobku m.in. tytuły mistrza Chorwacji i Belgii. Pięć lat wcześniej był jednym z kandydatów do objęcia stanowiska selekcjonera biało-czerwonych.

 

W ubiegłorocznych mistrzostwach Europy Chorwaci uplasowali się na 10. miejscu, a biało-czerwoni zostali sklasyfikowani na 18. pozycji. W rankingu Międzynarodowej Federacji Koszykówki (FIBA) są na wysokim ósmym miejscu, a Polska zajmuje 27.

 

Tabela grupy J eliminacji MŚ
  
                 M  Z  P   kosze    pkt 
   1. Litwa      6  6  0  512:352   12 
   2. Włochy     6  4  2  474:405   10 
   3. Polska     6  3  3  436:410    9 
   4. Holandia   6  3  3  434:416    9 
   5. Chorwacja  6  3  3  431:419    9 
   6. Węgry      6  3  3  414:421    9