Liga Młodzieżowa UEFA towarzyszy Lidze Mistrzów już od sezonu 2013/2014. Pierwszą, historyczną edycję wygrała FC Barcelona, która okazała się najlepsza wśród 32 zespołów, które wzorem dorosłych klubów musiały przejść fazę grupową, a następnie play-offy. W finale Katalończycy pokonali Benfikę 3:0. Swój wyczyn drużyna Barcelony do lat 19 powtórzyła w sezonie 2017/2018. Tym samym zrównała się w liczbie triumfów w UEFA Youth League z Chelsea, która była najlepsza w latach 2015 i 2016. Jedynym klubem, który wygrywał Ligę Młodzieżową UEFA oprócz Barcy i The Blues, jest austriacki RB Salzburg (2016/2017).

 

Przez pierwsze dwa sezony o triumf w Lidze Młodzieżowej UEFA walczyły te same 32 kluby, które zakwalifikowały się do danej edycji Ligi Mistrzów. Od sezonu 2015/2016 oprócz ścieżki Champions League, do wygrania młodzieżowych rozgrywek prowadzi jeszcze jedna droga, którą podążają kolejne zespoły - mistrzowie 32 krajów w juniorskich kategoriach wiekowych, wywodzący się z państw najwyżej sklasyfikowanych w rankingu UEFA. W ten sposób do Ligi Młodzieżowej UEFA 2018/2019 dostał się zwycięzca polskiej Centralnej Ligi Juniorów 2017/2018 - Lech Poznań.


Uczestnicy Ligi Młodzieżowej UEFA:

 

Ścieżka Ligi Mistrzów
FC Barcelona (obrońca tytułu), Atlético Madryt, Real Madryt, València, FC Bayern, Schalke 04, TSG 1899 Hoffenheim, Borussia Dortmund, Manchester City, Manchester United, Tottenham, Liverpool FC, Juventus, SSC Napoli, AS Roma, Inter Mediolan, Paris Saint-Germain, AS Monaco, Olympique Lyon, Lokomotiw Moskwa, CSKA Moskwa, FC Porto, Szachtar Donieck, Club Brugge, Galatasaray, Viktoria Pilzno, PSV Eindhoven, Ajax Amsterdam, Young Boys Berno, Crvena Zvezda, AEK Ateny, Benfica.

 

Ścieżka mistrzowska
Hertha Berlin, Chelsea, Montpellier, Anży Machaczkała, Dynamo Kijów, RSC Anderlecht, Altınordu FK, Sigma Ołomuniec, FC Basel, Olympiakós Pireus, Admira Wacker, Dinamo Zagrzeb, Viitorul Constanța, FC Midtjylland, FC Mińsk, Lech Poznań, IF Elfsborg, Maccabi Tel Awiw, Hamilton Academical FC, AÉL Limassol, Molde FK, Gabala, Septemwri Sofia, FK Astana, NK Maribor, MŠK Žilina, Illés Akadémia, Sheriff Tiraspol, KR Reykjavík, HJK, Vllaznia Szkoder, Bohemian FC.

 


Format Ligi Młodzieżowej UEFA:

 

1. Faza pierwsza
1) ścieżka Ligi Mistrzów - 8 grup po 4 drużyny; 6 kolejek każdy z każdym - zwycięzcy grup awansują do 1/8 finału, a drugie zespoły w tabeli - do fazy play off,
2) ścieżka mistrzowska - 32 drużyny; dwie rundy (mecz i rewanż, bez dogrywek) - ośmiu zwycięzców drugiej rundy awansuje do fazy play off.

 

2. Faza play-off
Uczestniczy w niej ośmiu zwycięzców drugiej rundy ścieżki mistrzowskiej i osiem drugich zespołów w tabeli z grup ścieżki Ligi Mistrzów. Rywalizacja w każdej z ośmiu par rozstrzyga się w jednym meczu, którego gospodarzem są zespoły ze ścieżki mistrzowskiej.

 

3. 1/8 finału
Uczestniczy w niej ośmiu triumfatorów fazy play off i ośmiu zwycięzców grup ścieżki Ligi Mistrzów, dobranych w pary w drodze losowania. Rywalizacja w każdej z ośmiu par rozstrzyga się w jednym meczu, którego gospodarz wyłaniany jest również w drodze losowania.

 

4. 1/4 finału
Uczestniczy w niej ośmiu triumfatorów meczów 1/8 finału, dobranych w pary w drodze losowania. Rywalizacja w każdej z czterech par rozstrzyga się w jednym meczu, którego gospodarz wyłaniany jest również w drodze losowania.

 

5. Final Four w Nyonie

W 1/2 finału i finale mecze rozgrywane są na neutralnym terenie - Colovray Stadium w Nyonie, gdzie mieści się siedziba UEFA. Zwycięzcy półfinałów zmierzą się w decydującym spotkaniu, które zostanie rozegrane 29 kwietnia.

 


Kiedy są mecze?

 

Faza pierwsza
1) ścieżka Ligi Mistrzów - 18–19 września, 2–3 października, 23–24 października, 6–7 listopada, 27–28 listopada oraz 11–12 grudnia 2018
2) ścieżka mistrzowska - 3 i 24 października (1. runda) oraz 7 i 28 listopada (2. runda) 2018
 
Faza play-off - 19-20 lutego 2019
1/8 finału - 12-13 marca 2019
1/4 finału - 2-3 kwietnia 2019
1/2 finału - 26 kwietnia (Nyon) 2019
Finał - 29 kwietnia (Nyon) 2019.

 


Ile lat mają piłkarze?

 

Zespoły mogą zgłosić do rozgrywek 40 zawodników z rocznika 2000 lub młodszych. Możliwe jest jednak zgłoszenie maksymalnie pięciu zawodników urodzonych między 1 stycznia a 31 grudnia 1999 roku. Każdy piłkarz może wystąpić tylko w jednym klubie w trakcie rozgrywek. Zawodnik traci prawo gry w Lidze Młodzieżowej UEFA po tym jak rozegra trzy mecze w LM lub LE (nie wliczając eliminacji).

 


Juniorski mistrz Polski w Lidze Młodzieżowej UEFA

 

Drużyna Lecha Poznań U-19 wygrała w czerwcu 2018 roku rywalizację w Centralnej Lidze Juniorów 2017/2018, dzięki czemu uzyskała możliwość gry w Lidze Młodzieżowej UEFA. Podczas losowania, które odbyło się 4 września w Nyonie, polski klub trafił w pierwszej rundzie ścieżki mistrzowskiej na niemiecką Hertę Berlin. W razie wyeliminowania mistrza Niemiec, Lechici zagrają w listopadzie o fazę play-off z lepszym z pary Gabala - Sheriff Tiraspol.

 

Zanim Lech wejdzie do gry, kluby występujące w ścieżce Ligi Mistrzów będą miały już za sobą pierwszą kolejkę. 18 i 19 września, podobnie jak w Lidze Mistrzów zostanie rozegranych 16 spotkań, wśród których wiele zapowiada się niezwykle ciekawie. Pierwszego dnia zajrzymy między innymi na spotkanie Liverpoolu z Paris Saint-Germain. W bramce The Reds być może zobaczymy piłkarza reprezentacji Polski U-21 Kamila Grabarę.

 

 

Terminarz 1. kolejki Ligi Młodzieżowej UEFA (ścieżka LM):

 

19 września

12:00 Szachtar U19 - Hoffenheim U19
13:00 Viktoria Pilzno U19 - CSKA U19
14:00 Ajax U19 - AEK U19
14:00 Benfica U19 - Bayern U19 (transmisja w PSP 1)
14:00 Manchester City U19 - Lyon U19
14:00 Valencia U19 - Juventus U19
16:00 Real Madryt U19 - AS Roma U19 (transmisja w PSP 2)
16:00 YB Berno U19 - Manchester United U19