Mimo, że faworytem w spekulacjach jest Luka Modrić, Francja ma aż trzech pretendentów do tego szczególnego wyróżnienia. Werdykt zapadnie dokładnie o godzinie 22:10 w prestiżowym Grand Palais w Paryżu, niedaleko Pól Elizejskich. Grupa L'Equipe nie szczędziła środków: samo wynajęcie Pałacu kosztowało 40 tysięcy euro.
 
Mistrzem ceremonii będzie David Ginola, dzisiaj popularny prezenter telewizyjny. Na galę zaproszono ponad tysiąc gości ze świata sportu, sceny i polityki. Tegoroczna impreza wręczenia Złotej Piłki ma przejść do historii. Po raz pierwszy wyróżnienie trafi także do kobiety, a trofeum Raymonda Kopy dla najlepszego 21-latka.
 
fot. archiwum Tadeusz Fogiel
 
Francuzi mają powody do zadowolenia, bo wśród czterech głównych kandydatów jest ich aż trzech. Wspomniany Mbappe, ale też Antoine Griezmann i Raphael Varane. Wielką gwiazdą wieczoru może zostać 19-latek, bo oprócz Złotej Piłki ma do zdobycia także historyczne trofeum Kopy. Wśród kobiet znalazło się aż siedem piłkarek Olympique Lyon, uważany za najlepszy żeński klub na świecie.
 
Francuskie media uważają tegoroczną edycję złotego trofeum jako małą rewolucję po dziesięcioletnim panowaniu duetu Messi-Ronaldo.
 
fot. archiwum Gerard Ernault
 
Warto przypomnieć, że pierwszym zdobywcą Złotej Piłki France Football był słynny czarodziej dryblingu z Blackpool, Stanley Matthews. Miało to miejsce w 1956 roku, kiedy Sir Stanley liczył sobie aż 41 lat. Został on wybrany przez wąskie, szesnastoosobowe międzynarodowe grono dziennikarzy. Złotą Piłkę wręczyły mu wówczas władze miasta Blackpool. Na dzisiejszego laureata głosowało aż 180 przedstawicieli mediów z całego świata.
 
- To będzie wielkie święto futbolu - powiedział Jerome Cazadieu, dyrektor redakcji grupy L'Equipe. W Grand Palais zgromadzi się cała śmietanka światowego futbolu.
 
Co ciekawe, na trofeum Kopy głosowało 21... dawnych laureatów Złotej Piłki. Złotą Piłkę dla mężczyzn przydzielało 180 dziennikarzy, z kolei trofeum dla kobiet - 46.