Z powodu niekorzystnej prognozy pogody odwołano zaplanowane na 8 i 9 grudnia zawody w Titisee-Neustadt. Podopieczni trenera Stefana Horngachera czas przeznaczyli na treningi w Zakopanem. Austriacki szkoleniowiec nie dokonał zmian w składzie i do Szwajcarii zabrał Stocha, Piotra Żyłę, Macieja Kota, Dawida Kubackiego, Stefana Hulę i Jakuba Wolnego.

 

Zwykle to właśnie od rywalizacji na obiekcie Gross-Titlis-Schanze następowała wyraźna zwyżka formy Stocha. W poprzednim sezonie zmagania w Engelbergu zaczął od trzeciego miejsca. Dzień później był drugi, a następnie wygrał wszystkie konkursy Turnieju Czterech Skoczni. Również przed igrzyskami Soczi 2014 w Szwajcarii prezentował się świetnie zajmując kolejno drugie i pierwsze miejsce.

 

Teraz jednak wyraźnego wzrostu formy nie sposób od niego oczekiwać. Wszystko dlatego, że trzykrotny mistrz olimpijski ma najlepszy start sezonu w karierze. W żadnych zawodach nie zajął miejsca gorszego niż siódme, a dwukrotnie plasował się na podium - na 2. i 3. pozycji w Kuusamo.

 

Jeszcze bardziej imponuje Żyła. Najgorszy wynik blisko 32-letniego skoczka to na razie szósta pozycja z inauguracji w Wiśle, a na podium wskakiwał już trzy razy - 3. w Kuusamo oraz 2. i 3. w Niżnym Tagile. W Engelbergu na razie jego najlepszy rezultat to szóste miejsce z 2013 roku.

 

Zmiany nastąpiły w innych reprezentacjach. W ekipie Austrii zabraknie Gregora Schlierenzauera, rekordzisty w liczbie wygranych konkursów PŚ, który będzie trenował indywidualnie. Tyrolczyk na najwyższym stopniu podium stawał 53-krotnie, ale ostatni raz w grudniu 2014 roku. W tym sezonie punkty zdobył tylko w jednych zawodach w Kuusamo i zajmuje 30. lokatę w klasyfikacji generalnej.

 

Jeszcze słabiej (35. miejsce) w obecnym cyklu spisuje się Daniel-Andre Tande. Trzeci zawodnik edycji 2017/18 wypadł ze składu Norwegii. Zastąpi go tegoroczny mistrz świata juniorów Marius Lindvik.

 

Pierwszy start w tym sezonie czeka natomiast Petera Prevca. Słoweński zdobywca Kryształowej Kuli z 2016 roku dochodził do zdrowia po kontuzji stawu skokowego.

 

W klasyfikacji generalnej liderem jest Ryoyu Kobayashi. Japończyk wygrał trzy z pięciu konkursów i o 135 punktów wyprzedza Żyłę. Stoch jest trzeci ze stratą 144 pkt. Biało-Czerwoni prowadzą natomiast w Pucharze Narodów. Nad Niemcami mają 90 pkt przewagi.

 

Program konkursów PŚ w Engelbergu:

 

piątek, 14 grudnia
16.00 - oficjalny trening
18.00 - kwalifikacje

 

sobota, 15 grudnia
15.00 - seria próbna
16.00 - pierwsza seria konkursowa

 

niedziela, 16 grudnia
12.45 - kwalifikacje
14.15 - pierwsza seria konkursowa