Po 90 minutach i dogrywce meczu Australii z Uzbekistanem w Al-Ajn nie było goli, więc zwycięzcę musiała wyłonić seria rzutów karnych. W niej bohaterem okazał się bramkarz Mathew Ryan. Australijski golkiper występujący w Brighton and Hove Albion, a w przeszłości m.in. w Valencii, obronił dwie "jedenastki". Australijczycy wygrali 4-2.

 

- Jestem dumny z zawodników i tego, jak zachowali spokój. Nie okazywali emocji i trzymali się planu gry, pokazali wielką dyscyplinę - przyznał trener zwycięzców Graham Arnold, dodając, że taki rezultat doda piłkarzom wiary w siebie.

 

Selekcjonerem Uzbekistanu jest znany argentyński trener Hector Cuper.

 

W ciekawie zapowiadającej się rywalizacji Japonii z Arabią Saudyjską, czyli dwóch uczestników mistrzostw świata 2018 w Rosji, lepsi okazali się piłkarze z Kraju Kwitnącej Wiśni. Zwyciężyli 1:0, a gola strzelił w 20. minucie obrońca Takehiro Tomiyasu.

 

Sporo emocji przeżyli kibice gospodarzy. Piłkarze Zjednoczonych Emiratów Arabskich pokonali dopiero po dogrywce Kirgistan 3:2. W pokonanym zespole do 64. minuty grał Edgar Bernhardt z GKS Tychy, w przeszłości piłkarz m.in. Cracovii i Widzewa Łódź.

 

Dzień wcześniej do ćwierćfinału awansowały Iran, Chiny oraz Wietnam. Z tego grona najmniej problemów miał Iran, który pokonał Oman 2:0, ustalając wynik już w pierwszej połowie. Chiny, prowadzone przez słynnego włoskiego selekcjonera Marcello Lippiego, wygrały z Tajlandią 2:1, choć do przerwy przegrywały 0:1. Najbardziej zacięta była rywalizacja Wietnamu z Jordanią. Spotkanie zakończyło się remisem 1:1, a w rzutach karnych lepsi okazali się Wietnamczycy, wygrywając 4-2.

 

Pozostałe dwa mecze 1/8 finału odbędą się we wtorek. Korea Południowa zagra z Bahrajnem, a Katar z Irakiem.

 

Turniej rozpoczęły 24 drużyny. Do 1/8 finału awansowały po dwie najlepsze z sześciu grup oraz cztery z najkorzystniejszym bilansem z trzecich lokat. Mistrzostwa potrwają do 1 lutego. Mecze rozgrywane są w Abu Zabi, Dubaju, Al-Ajn i Szardży.

 

Cztery lata temu w finale Australia, będąca wówczas gospodarzem, pokonała po dogrywce Koreę Południową 2:1.

 

Wyniki i program 1/8 finału:

 

niedziela, 20 stycznia

 

Wietnam - Jordania 1:1 (0:1); karne 4-2
Chiny - Tajlandia 2:1 (0:1)
Iran - Oman 2:0 (2:0)

 

poniedziałek, 21 stycznia

 

Japonia - Arabia Saudyjska 1:0 (1:0)
Australia - Uzbekistan 0:0; karne 4-2
Zjednoczone Emiraty Arabskie - Kirgistan 3:2 dogr. (2:2, 1:1)

 

wtorek, 22 stycznia

 

Korea Południowa - Bahrajn (godz. 14.00)
Katar - Irak (17.00)