We wrześniu trener Chorwacji powołał na mecz z biało-czerwonymi trzech koszykarzy z NBA: Bojana Bogdanovica, Dario Sarica i Ivicę Zubaca, ale to nie wystarczyło. Polska wygrała w Ergo Arenie 79:74 i na dwie kolejki przed końcem kwalifikacji zajmuje trzecie miejsce w tabeli gr. J (bilans 6-4). Biało-czerwoni potrzebują tylko jednego zwycięstwa do awansu. Chorwaci mają bilans 4-6 i by zagrać w Chinach (31 sierpnia - 15 września), muszą wygrać dwa spotkania oraz liczyć na porażkę Polski z Holandią w Ergo Arenie.

 

Mustapic (193 cm wzrostu, obecnie Cedevita Zagrzeb) w minionym sezonie występował w zespole Miasto Szkła Krosno. Rozegrał w jego barwach 31 meczów, w których uzyskiwał średnio 11,5 pkt i 4,7 zbiórek. Środkowy Stelmetu Planinic w 17 spotkaniach PLK notował dotychczas średnio 10,6 pkt i 3,9 zbiórek, a w Zjednoczonej Lidze VTB - odpowiednio - 9,4 i 4.

 

Trzon kadry Chorwacji w ostatnim okienku eliminacji stanowią zawodnicy Cedevity Zagrzeb występującej w Pucharze Europy (Toni Katic, Toni Perkovic, Mustapic, Ivan Ramljak i Domagoj Bosnjak) oraz skrzydłowy Hrvoje Peric z włoskiego Triestu i kolega A.J. Slaughtera z ASVEL Villeurbanne-Lyon, środkowy Miro Bilan (213 cm).

 

Anzulovic ponad dwa lata temu był szkoleniowcem MKS Dąbrowa Górnicza, zaś w minionym sezonie pracował w lidze chińskiej. Był w sztabie szkoleniowym Chorwacji podczas kwalifikacji do igrzysk w Rio de Janeiro oraz w turnieju olimpijskim w 2016 r. Pierwszym trenerem drużyny narodowej został w kwietniu. Ma w dorobku m.in. tytuły mistrza Chorwacji i Belgii. Pięć lat wcześniej był jednym z kandydatów do objęcia stanowiska selekcjonera reprezentacji Polski.

 

Do tej pory biało-czerwoni rywalizowali z Chorwatami sześć razy - dwukrotnie w turniejach o mistrzostwo Europy, trzy razy towarzysko i ostatnio w eliminacjach MŚ. Bilans tych meczów jest remisowy 3-3.

 

W mistrzostwach Europy 2017 Chorwaci uplasowali się na 10. miejscu, a biało-czerwoni na 18. pozycji. W rankingu Międzynarodowej Federacji Koszykówki (FIBA) reprezentacja z Bałkanów jest na wysokim dziewiątym miejscu, Polska zajmuje 25. lokatę.

 

Mecze Polska - Chorwacja (bilans 3-3):

 

ME 1997 Hiszpania (Barcelona) Polska - Chorwacja 77:76
ME 2013 Słowenia (Celje) Polska - Chorwacja 70:74
el. MŚ 2019 (Gdańsk) Polska - Chorwacja 79:74

 

spotkania towarzyskie

 

2009 Łódź Polska - Chorwacja 78:82
2009 Łódź Polska - Chorwacja 71:67
2009 Bamberg (Niemcy) Polska - Chorwacja 74:81

 

WYNIKI I TABELE ELIMINACJI MŚ KOSZYKARZY