Sześć dni wcześniej odbędzie się ceremonia powitania ognia w Ishinomaki w prefekturze Miyagi, w Parku Pamięci o ofiarach tsunami - poinformował komitet organizacyjny igrzysk. Rozpalenie olimpijskiego ognia zaplanowano 12 marca tradycyjnie w starożytnej Olimpii.

 

Pochodnia zostanie wykonana z aluminium pochodzącego z 10 000 kawałków z tymczasowych mieszkań wybudowanych dla tych, którzy stracili w wyniku kataklizmu dach nad głową. Sztafeta odwiedzi wszystkie 47 prefektur Kraju Kwitnącej Wiśni i z tego powodu potrwa aż 121. Do tej pory ogień olimpijski wędrował w kraju gospodarza przez 100 dni.

 

11 marca 2011 roku północno-wschodnią Japonię nawiedziło najsilniejsze w historii tego kraju trzęsienie ziemi o magnitudzie 9, które wywołało potężne fale tsunami. Te spowodowały m.in. awarię w elektrowni atomowej Fukushima. Żywioły pochłonęły blisko 20 tys. ofiar. Do dziś nie odnaleziono ciał ponad 2500 osób.

 

Sztafetę zainaugurowano podczas nowożytnych igrzysk olimpijskich w 1936 roku w Berlinie. Tworzyło ją wtedy ponad 3300 osób, a trasa miała 3190 kilometrów. Igrzyska w Tokio odbędą się w dniach 24 lipca - 9 sierpnia 2020 roku. Stolica Japonii była gospodarzem letniej olimpiady w 1964 roku.