Zespół Lightning był najlepszy w sezonie regularnym, w którym wygrał 62 mecze i w ten sposób wyrównał rekord Detroit Red Wings z rozgrywek 1995/96. Z kolei Blue Jackets odnieśli 47 zwycięstw i jako ostatni w Konferencji Wschodniej zapewnili sobie udział w rywalizacji o Puchar Stanleya.
 
Tymczasem sytuacja w play off jest zgoła odmienna i to hokeiści z Florydy są blisko odpadnięcia. W niedzielę na wyjeździe, grając bez zawieszonego najlepszego strzelca Nikity Kuczerowa i kontuzjowanego obrońcy Victora Hedmana, przegrali 1:3, a bramkę uzyskał Ondrej Palat w 45. minucie. Gole dla gospodarzy zdobyli Matt Duchene (22.), Oliver Bjorkstrand (29.) i Cam Atkinson (59.).
 
"W play off nic nie zdziałasz bez naprawdę dobrego bramkarza. Siergiej Bobrowski w końcówce spotkania miał sporo udanych interwencji" - stwierdził trener Columbus John Tortorell; w trzeciej tercji Bobrowski obronił 16 z 17 strzałów.
 
"Szczególnie brakowało nam w składzie Kuczerowa. Jego absencja była bardzo widoczna, chociaż oczywiście walczyliśmy" - dodał szkoleniowiec rywali Jon Cooper.
 
Przed rokiem w ćwierćfinale na Wschodzie Blue Jackets prowadzili w serii 2-0 z Washington Capitals, ale ostatecznie ulegli 2-4 stołecznej drużynie, która wkrótce sięgnęła po Puchar Stanleya...
 
W innej parze w tej konferencji zawodnicy New York Islanders wygrywają 3-0 z Pittsburgh Penguins, mistrzami NHL z 2016 i 2017 roku. W niedzielę "Wyspiarze" triumfowali na wyjeździe 4:1, mimo że to "Pingwiny" objęły prowadzenie w 13. minucie po golu Garretta Wilsona. Po 90 sekundach na tablicy był wynik 2:1 dla Islanders, a na listę strzelców - w odstępie 62 sekund - wpisali się Jordan Eberle i Brock Nelson.
 
W ostatniej tercji rezultat ustalili Leo Komarov i Anders Lee.
 
Na Zachodzie obydwa niedzielne spotkania zakończyły się wynikami 6:3 - Winnipeg Jets pokonali St. Louis Blues, a ubiegłoroczni finaliści Pucharu Stanleya i debiutanci w NHL Vegas Golden Knights wygrali z San Jose Sharks, którzy z kolei wystąpili w finale rozgrywek w sezonie 2015/2016. W rywalizacji "best of seven" po 2-1 prowadzą ekipy Blues i Golden Knights.
 
Na lodowisku w St. Louis aż pięć bramek zobaczyli kibice w trzeciej tercji. Natomiast bohaterem potyczki w Las Vegas był Mark Stone, który zapisał na koncie hat-tricka i dwie asysty. Łącznie ma osiem punktów (6+2) i znajduje się na czele klasyfikacji kanadyjskiej play off. Za nim plasuje się kolega klubowy Paul Stastny (2+6), który w tym meczu zdobył dwie bramki i dołożył trzy asysty.
 
Wyniki niedzielnych meczów pierwszej rundy play-off NHL:
 
Konferencja Wschodnia:
 
Pittsburgh Penguins - New York Islanders 1:4
(stan rywalizacji play off do czterech zwycięstw: 3–0 dla New York Islanders)
 
Columbus Blue Jackets - Tampa Bay Lightning 3:1
(stan rywalizacji play off do czterech zwycięstw: 3–0 dla Columbus Blue Jackets)
 
Konferencja Zachodnia:
 
St. Louis Blues – Winnipeg Jets 3:6
(stan rywalizacji play off do czterech zwycięstw: 2–1 dla St. Louis Blues)
 
Vegas Golden Knights - San Jose Sharks 6:3
(stan rywalizacji play off do czterech zwycięstw: 2–1 dla Vegas Golden Knights).