Kittel dołączył do ekipy Katusha-Alpecin w ubiegłym roku, ale nie zdołał wrócić do formy, która uczyniła go jednym z najlepszych sprinterów na świecie. Jak przyznał, współpraca z tą grupą została zakończona na jego prośbę.
 
"W tej chwili nie jestem w stanie trenować i ścigać się na najwyższym poziomie. Z tego powodu postanowiłem zrobić sobie przerwę i poświęcić trochę czasu dla siebie, zastanowić się nad moimi celami i przygotować plan na przyszłość" - poinformował Kittel w oświadczeniu.
 
Niemiecki kolarz, który 11 maja kończy 31 lat, wygrał 19 etapów w wielkich tourach, z czego aż 14 w słynnym Tour de France.
 
Ostatnim znaczącym sukcesem Kittela były dwa etapowe triumfy w 2018 roku podczas tygodniowego wyścigu Tirreno-Adriatico.