Fenerbahce zmierzy się z Efesem w pierwszym półfinale, a wieczorem broniący trofeum Real zagra z CSKA. Zwycięzcy w niedzielę rywalizować będą o miano najlepszej drużyny klubowej Starego Kontynentu.

 

Zespół Fenerbahce, prowadzony przez słynnego szkoleniowca Zelimira Obradovica (dziewięciokrotny mistrz Euroligi z pięcioma różnymi klubami, w tym cztery z Panathinaikosem Ateny, a przed dwoma laty z Fenerbahce) to najlepsza drużyna sezonu zasadniczego. Zagra jednak bez dwóch kontuzjowanych graczy - Francuza Joffrey'a Lauvergne'a oraz doświadczonego Włocha Luigiego Datome, zaś występ dwóch kolejnych zawodników, wracających po urazach Czecha Jan Vesely'ego i Serba Nikoli Kalinica stoi pod znakiem zapytania. Decyzje zapadną przed spotkaniem. Gwiazdą tureckiej ekipy jest Grek Kostas Sloukas - średnio 11,4 pkt, 4,8 asyst i 2,2 zbiórki.

 

Efes w minionym sezonie był jedną z najsłabszych ekip - wygrał siedem z 30 meczów, a w tej edycji odnotował aż 13 zwycięstw więcej. W play off pokonał FC Barcelonę. Liderami zespołu prowadzonego przez trenera Ergina Atamana są Francuz Adrien Moerman (średnio 12,4 pkt i 6,2 zbiórek), serbski rozgrywający Vasilije Micic (12,1 pkt i 5,7 asyst) oraz były gracz ligi NBA Amerykanin Shane Larkin (11,5 pkt i 3,1 asyst).

 

Drugi półfinał to klasyk Euroligi - zmierzą się w nim najbardziej utytułowana drużyna Real, który 10 razy zdobywał mistrzostwo i CSKA, siedmiokrotny triumfator rozgrywek. "Królewscy" w ostatnich 17 latach uczestniczyli w 16 turniejach Final Four. Klub z Moskwy ma na koncie 18 takich występów od 2000 r.

 

Przed rokiem w Belgradzie Real pokonał w półfinale mistrza Rosji 92:83. Zespoły nie zmieniły praktycznie składów (w Vitorii w obydwu ekipach pojawi się 20 zawodników z Final Four 2018) w porównaniu do minionego roku. Z Realu odszedł jedynie "cudowny" nastolatek Słoweniec Luka Doncic (do klubu NBA Dallas Mavericks), który był MVP turnieju w Belgradzie.

 

Elektryzująco zapowiada się pojedynek dwóch rozgrywających, którzy w Realu spędzili sześć lat, a w reprezentacji Hiszpanii jeszcze więcej, a teraz staną naprzeciw siebie. Sergio Rodriguez (9,9 pkt, 4,7 as.) prowadzi do boju "Czerwona Armię" greckiego trenera Dimitrisa Itoudisa, a Sergio Llull (10,6 pkt i 4,2 as.) "Królewskich", których szkoleniowcem jest Pablo Laso.

 

Najskuteczniejszymi zawodnikami tych ekip są: w CSKA - Amerykanin Cory Higgins (średnio 14,8 pkt i Francuz Nando de Colo (14,5 pkt); u Realu - były gracz NBA, Amerykanin Anhtony Randolph (12,6 pkt) i właśnie Llull.

 

Uczestnicy Final Four:
    
    CSKA Moskwa (7 tytułów: 1961, 1963, 1969, 1971, 2006, 2008, 2016)
    W sezonie zasadniczym: 2. miejsce (bilans 24-6)
    Ćwierćfinał: CSKA (2) - KIROLBET Baskonia Vitoria (7)  3-1
    
    Fenerbahce Stambuł (1 tytuł: 2017)
    W sezonie zasadniczym: 1. miejsce (bilans 25-5)
    Ćwierćfinał: Fenerbahce (1) - Żalgiris Kowno (8)  3-1
    
    Real Madryt (10 tytułów: 1964, 1965, 1967, 1968, 1974, 1978, 1980, 1995, 2015, 2018)
    W sezonie zasadniczym: 3. miejsce (bilans 22-8)
    Ćwierćfinał: Real (3) - Panathinaikos Ateny (4)   3-1
    
    Anadolu Efes Stambuł 
    W sezonie zasadniczym: 4. miejsce (bilans 20-10)      
    Ćwierćfinał: Anadolu (4) - FC Barcelona Lassa (5) 3-2  
    
    Terminarz Final Four w Vitorii:
    
    piątek, półfinały  
    Fenerbahce Stambuł - Anadolu Efes Stambuł (godz. 18.00)
    CSKA Moskwa - Real Madryt (godz. 21.00)
    
    niedziela
    mecz o trzecie miejsce przegrani z półfinałów (godz. 17.30)
    finał                                         (godz. 20.30)