27-letni biegacz urazu nabawił się uczestnicząc w pokazowym meczu rugby w październiku 2017 roku. Początkowo w ogóle nie wiedział, iż doznał poważnej kontuzji. Dopiero po kilku dniach badania wykazały zerwanie więzadła i uszkodzenie chrząstki w kolanie.

 

Od tego czasu przeszedł kilka operacji i nie wziął udziału w żadnych lekkoatletycznych zawodach. Niedawno wrócił do treningów z pełnym obciążeniem, ale nie zdecydował się na występ w Katarze.

 

Od igrzysk w Rio de Janeiro van Niekerk jest rekordzistą świata - 16 sierpnia 2016 uzyskał 43,03, czym poprawił osiągnięcie Amerykanina Michaela Johnsona z 1999 roku. W mistrzostwach globu był najlepszym zarówno w 2015, jak i 2017 roku.