W każdej narodowej drużynie olimpijskiej może wystąpić, oprócz zawodników, którzy nie ukończyli 23. roku życia, trzech starszych piłkarzy. Prezydent portugalskiej federacji zaznaczył, że to, czy piłkarz zagra w Rio de Janeiro zależeć będzie od wielu czynników, m.in. tego, czy reprezentacja seniorów awansuje do ME 2016 we Francji (10 czerwca - 10 lipca) i jak daleko w nich zajdzie.

 

Ronaldo w 2004 roku uczestniczył w ME rozgrywanych w Portugalii i w IO w Atenach. W 2016 roku będzie jednak starszy o 12 lat.

 

W Euro 2016 po raz pierwszy w fazie grupowej zagrają 24 zespoły. Bezpośrednio awansują zdobywcy pierwszego i drugiego oraz najlepsza drużyna z trzecich miejsc w grupach. Pozostałych osiem ekip z trzecich lokat utworzy cztery pary barażowe, których zwycięzcy również wystąpią w Euro 2016. Francja ma zapewniony udział jako gospodarz. Portugalia jest na razie liderem tabeli gr. I z czterema zwycięstwami w pięciu spotkaniach.

 

Zespół Portugalii zdobył awans do IO 2016 dzięki dobremu występowi w młodzieżowych mistrzostwach Europy do lat 21, zakończonych w Czechach. We wtorkowym finale Portugalczycy przegrali ze Szwedami w rzutach karnych 3-4. W regulaminowym czasie i po dogrywce był remis 0:0. Wszyscy półfinaliści zapewnili sobie olimpijski awans.