Prokuratura domagała się kary trzech miesięcy więzienia w zawieszeniu i wyższej kary pieniężnej. Prawnik piłkarzy ręcznych zapowiedział w jednej z francuskich stacji radiowych, że jego klienci złożą apelację od wyroku. Karabaticiowi, który w minionym sezonie występował w Barcelonie, zarzucano w procesie obstawienie w zakładach bukmacherskich porażki swojego dawnego zespołu - Montpellier.

 

Bośniak Mladen Bojinović, który był "mózgiem" operacji, otrzymał najwyższą grzywnę 30 tys. euro, a jego wspólnik Nicolas Gillet - 10 tys. euro. Cała czwórka ma także symbolicznie wpłacić po 1 euro na konto francuskiej federacji oraz ligi piłkarzy ręcznych.

 

"Najgorsze dla mnie były nie trzy lata procesu, ale to, że zostałem oskarżony o udział w ustawianie wyniku meczu mojego zespołu" - powiedział Nikola Karabatić, który zaprzeczył oskarżeniom.

 

Do rozpoczęcia procesu był jedną z ikon francuskiego sportu. Oprócz dwukrotnego mistrza olimpijskiego (2008 i 2012) i trzykrotnego mistrza świata (2009, 2011, 2015) na ławie oskarżonych zasiadło 16 osób, w tym siedmiu zawodników i byłych pracowników Montpellier, a także partnerka Francuza - Geradine Pillet.

 

Spotkanie, które stało się przedmiotem dochodzenia i procesu, rozegrano w 2012 r. Drużyna Montpellier, która zapewniła sobie wcześniej tytuł mistrza kraju, niespodziewanie przegrała z broniącym się przed spadkiem Cesson-Rennes 28:31.

 

Francuski wymiar sprawiedliwości uznał, że wynik został ustawiony przez grupę zawodników, którzy uczestniczyli w zakładach bukmacherskich. W trakcie dochodzenia przesłuchano 16 podejrzanych o udział w oszustwie na szkodę prowadzącej zakłady firmy Francaise des Jeux. Miało ono przynieść zawodnikom lub ich bliskim 252 tysiące euro zysku.

 

Pod koniec marca 2013 roku Francuska Federacja Piłki Ręcznej (FFHB) uznała, że Karabatić i jego koledzy z drużyny są winni. Zostali ukarani przez komisję dyscyplinarną ligi zawieszeniem na sześć meczów. Była to maksymalna kara określona w przepisach sportowych ligi. Kilka dni później kara została jednak anulowana. Sąd Odwoławczy FFHB uznał, że istnieją wątpliwości.

 

31-letni Nikola Karabatić to dwukrotny triumfator plebiscytu Międzynarodowej Federacji Piłki Ręcznej (IHF) na najlepszego zawodnika świata (2007 i 2014). Od nowego sezonu ma występować u boku brata w Paris Saint Germain. Jest liderem reprezentacji Francji, która będzie grupowym rywalem Polaków w styczniowych mistrzostwach Europy w Polsce.