Granicę tę przekroczył w spotkaniu z Los Angeles Clippers, które Mavericks przegrali 101:104. Zdobył 12 punktów, a mecz zostanie zapamiętany także dlatego, że na koszulce Niemiec miał błędnie napisane swoje nazwisko (Nowitkzi).

50 tysięcy minut w NBA zaliczyli wcześniej tylko Kareem Abdul–Jabbar, Karl Malone, Kevin Garnett, Jason Kidd i Elvin Hayes.

- To były dwie dekady zabawy i rywalizacji. 20 lat to jest coś specjalnego, czego nie udało się dokonać zbyt wielu zawodnikom. Jestem dumny z tego, co osiągnąłem, ale nie zamierzam na tym poprzestać. Chcę zakończyć sezon w dobrym, mocnym stylu - powiedział Nowitzki.

Urodzony w Wurzburgu koszykarz jest także szósty na liście najskuteczniejszych strzelców wszech czasów (prowadzi legendarny Abdul-Jabbar - 38 387 pkt). Ma obecnie 30 913 pkt i plasuje się najwyżej spośród aktywnych graczy.

Nowitzki jest drugim koszykarzem w historii NBA związanym z jednym klubem przez 20 lat. Wcześniej takim stażem i przywiązaniem do barw mógł się pochwalić Kobe Bryant z Los Angeles Lakers, który karierę zakończył w ubiegłym roku. Po 21 lat występów w lidze, ale w różnych klubach, zanotowali Robert Parish, Kevin Willis i Garnett.