Piłka nożna

Liga Mistrzów i Liga Europy w Polsat Sport...

Obowiązujące od tego sezonu zmiany są korzystne dla najsilniejszych. Cztery najlepsze kraje w rankingu UEFA - obecnie to: Hiszpania, Niemcy, Anglia i Włochy - w fazie grupowej będą mieć "z urzędu" czterech przedstawicieli. Dotychczas trzy czołowe ligi miały po trzech, czwarta tylko dwóch, a jedno następne musiały zespoły z tych państw walczyć w kwalifikacjach. Ta zmiana spowodowała, że liczba wolnych miejsc w fazie grupowej - z udziałem 32 drużyn - spadła o pięć.

Aż trzy z nich straciła grupa "niemistrzów" z czołowych lig, ale poza najsilniejszą czwórką. Z tzw. ścieżki mistrzowskiej do fazy grupowej przebiją się cztery ekipy, a nie pięć jak do tej pory. Poza tym do tej grupy "spadła" najlepsza drużyna 12. ligi w Europie, w tym sezonie to mistrz Szwajcarii, który jeszcze przed rokiem miał zagwarantowane miejsce w rozgrywkach grupowych. Te zmiany na tyle wydłużyły eliminacje, że zwyczajowa druga runda, w której najczęściej startowała najlepsza polska drużyna, stała się pierwszą.

Razem z Legią rywalizację o przepustkę do kontynentalnej elity zaczynają m.in. mistrzowie: Szkocji - Celtic Glasgow, Bułgarii - Łudogorec Razgrad z Jackiem Góralskim i Jakubem Świerczokiem w składzie, Serbii - Crvena Zvezda Belgrad, Szwecji - Malmoe FF czy Norwegii - Rosenborg Trondheim. Nie brakuje też zespołów, które w ostatnich latach skutecznie walczyły o fazę grupową, jak FK Astana z Kazachstanu czy cypryjski Apoel Nikozja.

W drugiej rundzie kwalifikacji do 16 zwycięzców dwumeczów z pierwszej dołączą mistrzowie Białorusi, Danii, Chorwacji i Rumunii, w kolejnej - Austrii i Grecji, a w decydującej - Holandii i Szwajcarii.

W wyniku losowania Legia trafiła na irlandzki Cork City F.C. Klub założony w 1984 roku trzykrotnie był mistrzem kraju (1993, 2005, 2017) oraz cztery razy sięgnął po puchar (1998, 2007, 2016, 2017). Po 25 kolejkach sezonu 2018 - rozgrywki prowadzone są systemem wiosna-jesień - plasuje się na drugiej pozycji, o cztery punkty za Dundalk FC, z którym rywalizowała dwa lata temu w edycji zakończonej upragnionym awansem.

Przed rokiem nie było już tak radośnie. Legioniści zaczęli kwalifikacje od drugiej rundy, w której dwukrotnie pokonali fiński IFK Mariehamn - 3:0 i 6:0, ale w kolejnej fazie nie sprostali FK Astana, przegrywając w Kazachstanie 1:3 i wygrywając u siebie 1:0. Mistrzom Polski nie udało się nawet zakwalifikować do fazy grupowej Ligi Europejskiej, gdyż w ostatniej rundzie eliminacji po dwóch remisach (1:1 u siebie i 0:0 w Mołdawii) lepszy okazał się Sheriff Tyraspol.

Gdyby warszawska drużyna pokonała Cork City, to w drugiej rundzie zmierzy się z lepszym w parze Spartak Trnawa - HSK Zrinjski Mostar.

Do Irlandii zespół trenera Deana Klafurica odleciał w poniedziałek przed południem. W samolocie zabrakło pozyskanego w zeszłym tygodniu z Wisły Kraków króla strzelców poprzedniego sezonu ekstraklasy Hiszpana Carlitosa, Serba Miroslava Radovica, Chorwata Eduardo oraz uczestników mistrzostw świata Michała Pazdana i Artura Jędrzejczyka, którzy dopiero za kilka dni wrócą z urlopu. Z kolei Jarosław Niezgoda, u którego wykryto kłopoty natury kardiologicznej, jest już po zabiegu i wróci do treningów za około dwa miesiące.

W kadrze są natomiast Jose Kante oraz Mateusz Wieteska. Gwinejski napastnik hiszpańskiego pochodzenia, który w sparingu z Vitorulem Konstanca (5:2) zdobył dwa gole i odnotował asystę, trafił do Legii z Wisły Płock, a 21-letni obrońca ostatni sezon spędził na wypożyczeniu w Górniku Zabrze i zbierał dobre recenzje.

Jak poinformował stołeczny klub, na godz. 17.30 zaplanowano konferencję prasową trenera Deana Klafurica, a pół godziny później odbędzie się oficjalny trening na mogącym pomieścić osiem tysięcy widzów Turners Cross Stadium.

Początek wtorkowego meczu o godz. 20.45, czyli w porze półfinału mundialu między Francją a Belgią.

Program 1. rundy eliminacji Ligi Mistrzów (rewanże 17-18 lipca):

10 lipca, wtorek
Torpedo Kutaisi (Gruzja) - Sheriff Tyraspol (Mołdawia) - godz. 17.30
Flora Tallinn (Estonia) - Hapoel Beer Szewa (Izrael) - 17.30
Alaszkert Erywań (Armenia) - Celtic Glasgow (Szkocja) - 18.00
F91 Dudelange (Luksemburg) - Videoton Szekesfehervar (Węgry) -18.00
Vikingur (Wyspy Owcze) - HJK Helsinki (Finlandia) - 20.00
Skendija Tetowo (Macedonia) - The New Saints FC (Walia) - 20.15
Cork City FC (Irlandia) - Legia Warszawa (Polska) - 20.45
Drita Gnjilane (Kosowo) - Malmoe FF (Szwecja) - 20.45

11 lipca, środa
FK Astana (Kazachstan) - Sutjeska Niksic (Czarnogóra) - 16.00
Suduva Mariampol (Litwa) - APOEL Nikozja (Cypr) - 18.00
Spartaks Jurmala (Łotwa) - Crvena Zvezda Belgrad (Serbia) - 18.00
Spartak Trnawa (Słowacja) - HSK Zrinjski Mostar (Boś. i Herceg.) - 18.00
Łudogorec Razgrad (Bułgaria) - Crusaders FC (Irlandia Północna) - 19.00
FK Kukesi (Albania) - Valletta FC (Malta) - 19.00
Olimpija Lublana (Słowenia) - Karabach Agdam (Azerbejdżan) - 20.00
Valur Reykjavik (Islandia) - Rosenborg Trondheim (Norwegia) - 22.00