Chorwacja będzie gospodarzem mistrzostw Europy po raz drugi - poprzednio bałkański kraj gościł tą imprezę w 2000 roku. Jest to pierwszy przypadek w historii, gdy jakieś państwo ponownie będzie gościć najlepsze reprezentacje Starego Kontynentu u siebie. Do tej pory każdy z dwunastu turniejów odbywał się w innym kraju. Ostatnie mistrzostwa miały miejsce w 2016 roku w Polsce.

 

Polska była losowana z pierwszego koszyka, gdzie znalazła się obok potęg światowego handballa - Francji, Danii, Hiszpanii czy obrońców tytułu z Niemiec. Jeśli chodzi o potencjalnych rywali naszej kadry, to podopieczni Tałanta Dujszebajewa na pewno chcieli uniknąć Serbów z trzeciego koszyka, którzy byli tam zdecydowanie najmocniejszą ekipą w stawce siedmiu drużyn. Z kolei w drugim koszyku teoretycznie najmocniejszym przeciwnikiem byli Norwegowie.

 

Los tylko częściowo oszczędził biało-czerwonych, którzy podobnie jak na EURO 2016 trafili na reprezentację Serbii. Z drugiego koszyka wylosowaliśmy Białoruś, z którą także mierzyliśmy się na niedawno zakończonej imprezie. Białorusini byli jednym z największych zaskoczeń turnieju, bowiem już w pierwszej fazie wyrzucili z niego reprezentację Islandii. Trzecim rywalem Polaków w eliminacjach EURO 2016 będą Rumuni, którzy choć w ostatnich latach nie grają na wielkich imprezach, to mają spory potencjał i gwiazdy w osobach m. in. Dana Racotei czy Valentina Ghionei.

 

Oprócz "polskiej" grupy 2, ciekawie zapowiada się także rywalizacja w grupie numer 6, gdzie trafili Szwedzi, Rosjanie, Czarnogórcy i Ukraińcy. Tylko ci ostatni zdecydowanie odstają poziomem od trzech pierwszych reprezentacji - nota bene uczestników EURO 2016. Zacięta walka o awans na mistrzostwa w Chorwacji będzie także miała miejsce w grupie 4, gdzie znaleźli się Islandczycy, Macedończycy i Czesi.

 

W pozostałych czterech grupach nie powinno być niespodzianek. Cztery pary: Dania i Węgry; Hiszpania i Austria; Niemcy i Słowenia; Francja i Norwegia powinny bez problemu znaleźć się na EURO w 2018 roku. Mistrzostwa w Chorwacji odbędą się w dniach 12-28 stycznia 2018.

 

Mecze eliminacyjne rozegrane zostaną w trzech okresach: 2-6 listopada 2016 (rundy 1 i 2), 3-7 maja 2017 (rundy 3 i 4) oraz 14-18 czerwca 2017 (rundy 5 i 6).

 

Spośród 28 drużyn uczestniczących w eliminacjach, awans na EHF Euro w Chorwacji wywalczy 15 zespołów - po dwie ekipy z każdej grupy oraz jedna drużyna z 3. miejsca z najlepszym wynikiem punktowym.

 

Wyniki losowania grup eliminacyjnych EURO 2018:

 

Grupa 1
Dania
Węgry
Holandia
Łotwa

Grupa 2
Polska
Białoruś
Serbia
Rumunia

Grupa 3
Hiszpania
Austria
Bośnia i Hercegowina
Finlandia

Grupa 4
Islandia
Macedonia
Czechy
Ukraina

Grupa 5
Niemcy
Słowenia
Portugalia
Szwajcaria

Grupa 6
Szwecja
Rosja
Czarnogóra
Słowacja

Grupa 7
Francja
Norwegia
Litwa
Belgia