Zielińskiego wyprzedził Australijczyk Patrick Constable, a za Polakiem finiszował Czech Pavel Kelemen. Z kolei w swoim wyścigu Sarnecki zdecydował się na długi finisz, ale na ostatnich metrach szybszy był Kolumbijczyk Fabian Puerta. Za tą dwójką linię mety minął utytułowany Francuz Francois Pervis.

Zieliński, czwarty zawodnik tegorocznych mistrzostw świata w Londynie w tej konkurencji, rozpoczął rywalizację olimpijską od siódmego miejsca w eliminacjach (200 metrów ze startu lotnego), a Sarnecki - od 15. lokaty. W 1/16 finału obaj ponieśli porażki: pierwszy - z Niemcem Joachimem Eilersem, a drugi - z Rosjaninem Denisem Dmitrijewem. Ostatnią szansą były dla nich wyścigi repesażowe.