Ekspozycję przygotowano z okazji przypadającej w tym roku 20. rocznicy rywalizacji łodzian w elitarnych rozgrywkach. W głównej mierze składają się na nią pamiątki z tamtego okresu zgromadzone przez kibiców oraz kolekcjonerów. - Udało nam się zebrać wiele eksponatów, do których mimo upływu lat wciąż wraca się z sentymentem. Ta wystawa mówi o klubie, który jest dumny, który się podnosi i nawiązuje do swoich tradycji – powiedział podczas otwarcia ekspozycji jej opiekun Tomasz Gawroński.

 

Wśród prezentowanych pamiątek są m.in. puchar i symboliczne medale za zdobycie mistrzostwa Polski, autentyczne koszulki Widzewa z tamtego okresu; trykot, w którym przeciwko Widzewowi w barwach Atletico Madryt grał Diego Simeone oraz marynarka, w której łódzcy piłkarze podróżowali na mecze.

 

Na wystawie można również zobaczyć proporczyki, komplet biletów ze spotkań w Łodzi i wyjazdowych, regulamin drużyny, akredytacje dziennikarskie, dokumenty UEFA, umowy sponsorskie, książeczki zdrowia piłkarzy, odznaki, programy meczowe oraz wiele wydawnictw, wycinków prasowych, plakaty i zdjęcia. Tło ekspozycji stanowią suweniry, szaliki oraz flagi klubowe towarzyszące kibicom w omawianym okresie.

 

Na sobotnim wernisażu obecni byli autorzy sukcesu, m.in. Marek Citko, Tomasz Łapiński, Mirosław Szymkowiak, Maciej Szczęsny, Paweł Wojtala, Ryszard Czerwiec, Piotr Szarpak, Marcin Zając oraz trener Franciszek Smuda i prezes Andrzej Pawelec. - Każdy z tych eksponatów przywołuje wspaniałe wspomnienia tym bardziej, że od tamtych chwil minął już szmat czasu – powiedział Łapiński, który wówczas był kapitanem drużyny.

 

Szczęsny dodał, że wystawę ogląda ze "słodko-gorzkimi" uczuciami. - Z jednej strony to miłe, że nasza gra w Lidze Mistrzów była dla kogoś na tyle ważna, by kolekcjonować takie rzeczy. Z drugiej to smutne, kiedy trafia się do muzeum, jako eksponat - tłumaczył.

 

Uczestnicy Ligi Mistrzów otrzymali pamiątkowe odznaki. W niedzielę zaś obejrzą mecz piłkarzy Widzewa, którzy obecnie występuje w trzeciej lidze. Wystawę w mieszczącym się w hali sportowej przy ul. Skorupki 21 Oddziale Sportu i Turystyki Muzeum Miasta Łodzi będzie można oglądać do końca roku.

 

Widzew w LM występował w sezonie 1996/97. Awans do 16-zespołowej wówczas fazy grupowej wywalczył po wyeliminowaniu w dramatycznych okolicznościach Broendby Kopenhaga. W grupie łodzianie rywalizowali z Atletico Madryt (1:4 u siebie, 0:1 na wyjeździe), Steauą Bukareszt (2:0, 0:1) oraz późniejszym triumfatorem - Borussią Dortmund (2:2, 1:2). Do obecnego sezonu Widzew był ostatnią polską drużyną, która uczestniczyła w tych rozgrywkach.