54-letni Phelan objął tymczasowo zespół w lipcu, po tym jak na trzy tygodnie przed rozpoczęciem sezonu z beniaminka angielskiej ekstraklasy odszedł Steve Bruce. W październiku Phelan podpisał kontrakt na stałe, bo drużyna pod jego wodzą świetnie rozpoczęła sezon. Jednak Hull City nie wygrało ostatnich dziewięciu meczów ligowych i z dorobkiem 13 punktów zamyka tabelę.