W czempionacie globu po raz pierwszy zagrają 32 ekipy. MŚ będą jednocześnie kwalifikacją to turnieju olimpijskiego w Tokio – awansuje tam siedem drużyn (po dwie najlepsze z Europy i Ameryk oraz po jednej z Azji, Afryki i Oceanii). Ósmym uczestnikiem będzie gospodarz - Japonia. O cztery pozostałe miejsca 24 zespoły zagrają w czterech turniejach.

Polska losowana była z piątego koszyka, a do grupy C skierował reprezentant Chin Yi Jianlian. W ceremonii uczestniczyły byłe gwiazdy, m.in. dwukrotny mistrz olimpijski, sześciokrotny NBA Scottie Pippen (Chicago Bulls).

Kwalifikacje do MŚ na pięciu kontynentach potrwają dwa lata, począwszy od listopada do lutego 2019 roku, i będą rozgrywane w sześciu terminach.

W Europie do rywalizacji przystąpią 32 drużyny: 24 uczestników tegorocznych mistrzostw kontynentu - w tym gronie jest Polska oraz grupowi rywale Litwa i Węgry - oraz osiem drużyn z planowanych na lato kwalifikacji wstępnych. Polska znalazła się w piątym koszyku razem z Niemcami, Belgią i Czarnogórą. Z pierwszego trafiła właśnie na Litwę (w najwyższym były też mistrz Europy Hiszpania, brązowy medalista Francja oraz czwarta ekipa Eurobasketu 2015 Serbia).

W pierwszym etapie europejskich kwalifikacji ekipy zostały podzielone na osiem czterozespołowych grup (A-H). Będą w nich rywalizować systemem "każdy z każdym". W trzech dziewięciodniowych "okienkach" (listopad, luty i czerwiec 2018) każda reprezentacja ma planowane po dwa mecze. A awans do drugiej rundy kwalifikacji wywalczą po trzy najlepsze zespoły z każdej z grup.

W drugiej fazie walczyć będą 24 ekipy w czterech grupach (I-L) po sześć drużyn (wrzesień i listopad 2018 oraz luty 2019), z zaliczeniem wyników z pierwszego etapu. Awans do czempionatu globu w Chinach uzyska 12 najlepszych.

Mistrzostwa świata miały się odbyć w Chinach w 2018 roku, ale zostały przesunięte o rok ze względu na nową formułę rywalizacji, zarówno o mistrzostwo poszczególnych kontynentów, jak i w cyklu olimpijskim.

Zmiana spowodowana jest nową strategią FIBA-World, która zatwierdziła w 2015 roku rozgrywanie MŚ z udziałem 32 ekip w latach nieparzystych (co cztery) na rok przed turniejem olimpijskim, tak by impreza ta nie kolidowała z żadnymi innymi zawodami koszykarzy na świecie.

Tym samym także co cztery lata (a nie co dwa) będą rozgrywane mistrzostwa kontynentalne. Ostatnim Eurobasketem w cyklu dwuletnim będzie tegoroczny turniej (31 sierpnia - 17 września) w Finlandii (tam zagra w fazie grupowej Polska), Rumunii, Izraelu i Turcji (grupa i faza finałowa).

Grupy eliminacji MŚ 2019 (X1 i X2 to zespoły z dodatkowych kwalifikacji europejskich):

A: Czarnogóra, Słowenia, X2, Hiszpania
B: X1, Turcja, Łotwa, Ukraina
C: Polska, X2, Litwa, Węgry
D: Włochy, X1, Chorwacja, Rumunia
E: X2, Belgia, Francja, Rosja
F: X1, Czechy, Islandia, Finlandia
G: Niemcy, Serbia, X2, Gruzja
H: Izrael, Wielka Brytania, Grecja, X1.