"Czekamy na kolejny triumf Kowalczyk, która powróciła do nas, aby bronić tytułu w tym prestiżowym dla Norwegów biegu" - powiedział dyrektor zawodów Olaf Johan Thomasgaard w wywiadzie dla portalu langrenn. no. i lokalnego radia.

Podkreślił, że w tym roku impreza będzie miała rekordową liczbę uczestników i wystartuje w niej 17163 biegaczy i biegaczek we wszystkich kategoriach wiekowych. Start kobiet odbędzie się o godzinie 7.45, a mężczyzn piętnaście minut później.

Bieg nazywany przez Norwegów "Birken" rozgrywany jest od 1932 roku na trasie z Rena do Lillehammer o długości 54 kilometrów. Na tym historycznym odcinku w roku 1206, podczas wojny domowej, dwaj rycerze ze straży przybocznej króla Sverrego, należący do ugrupowania Birkebeinere, uciekali z dwuletnim następcą tronu Hakonem Hakanssonem, który był królem Norwegii w latach 1217-63. Dlatego, dla zachowania tradycji, jednym z wymogów startu w biegu jest plecak o wadze 3,5 kilograma symbolizujący wagę małego księcia.