"Dla awansu to spotkanie i wtorkowy pojedynek ze Szwajcarią w Mielcu nie mają znaczenia. Ale nam bardzo zależy na wygranych i punktach, które liczą się w rankingu i będą miały znaczenie przy rozstawieniu przy losowaniu eliminacji ME" - wyjaśnił selekcjoner, zmagający się przez całe kwalifikacje z plagą kontuzji w kadrze.

"To jest rzeczywiście niespotykana sprawa" - dodał Stępiński, który przejął kadrę latem 2016 roku od Wojciecha Basiuka na koniec nieudanych eliminacji do ME.

"Dziewczyny są złe po ostatnich porażkach, bo wiedzą, że przegrywaliśmy strasznie pechowo. Chcemy znów poczuć smak zwycięstwa, przełamać się psychicznie. To jest nam bardzo potrzebne. Najważniejsze będzie w piątek zwycięstwo, najlepiej oczywiście odniesione po fajnej grze" - stwierdził trener.

Jego drużyna definitywnie pogrzebała szanse na awans do MŚ we Francji, przegrywając czerwcowy mecz ze Szkocją w Kielcach 2:3, mimo prowadzenia 2:0 w 66. minucie.

Polki w sobotę przylecą do Warszawy i od razu autokarem pojadą do Mielca, gdzie we wtorek na koniec eliminacji w grupie zmierzą się z dużo wyżej notowaną Szwajcarią, liderującą grupie.

Turniej finałowy MŚ odbędzie się we Francji w 2019 roku. Awansują do niego bezpośrednio zwycięzcy siedmiu grup. Cztery najlepsze zespoły z drugich miejsc będą rywalizować w barażach, które wyłonią ostatniego uczestnika mundialu ze strefy europejskiej.

Kalendarz meczów i wyniki Polek:

15.09.2017 Polska – Białoruś 4:1
19.09.2017 Szwajcaria – Polska 2:1
24.11.2017 Albania – Polska 1:4
06.04.2018 Polska – Albania 1:1
10.04.2018 Szkocja – Polska 3:0
12.06.2018 Polska – Szkocja 2:3
31.08.2018 Białoruś – Polska
04.09.2018 Polska – Szwajcaria.