Trójka podopiecznych trenera kadry narodowej Danny'ego Winkelmanna reprezentuje AZS AWF Katowice: akturalny mistrz Polski Kupczak, wicemistrz Cieślar i Słowiok, a brązowy medalista MP Wojciech Marusarz jest zawodnikiem AZS Zakopane.

 

W pracy z reprezentacją Winkelmannowi pomagają asystenci Robert Mateja i Piotr Śliwka.

 

Program imprezy przewiduje konkurs indywidualny w sobotę oraz drużynowy dzień później.

 

"Zawodnicy są dobrze przygotowani do sezonu. Nie mieliśmy zbyt wiele możliwości potrenowania na śniegu, zresztą w identycznej sytuacji byli także nasi rywale. Praktycznie po igielicie nie ma zbyt wiele czasu na odbycie zajęć na śniegu. Dlatego też przeprowadziliśmy zajęcia na obiektach w Zakopanem i Szczyrku, jak również na torach lodowych w Hinzenbach i Garmisch-Partenkirchen. Nie zabrakło także treningu na lodowcu Dachstein oraz w tunelu śniegowym w Oberhofie" - powiedział PAP asystent Winkelmanna, znany w niedalekiej przeszłości skoczek narciarski Robert Mateja.

 

Zdaniem szkoleniowca celem numer jeden, jaki postawili sobie zawodnicy i trenerzy, jest udany start w przyszłorocznych mistrzostwach świata w Austrii i znalezienie się w ósemce najlepszych drużyn. Taka lokata zapewni sportowcom tak potrzebne stypendia.

 

24 zawody pucharowego cyklu gościć będzie w sezonie 2018/19 jedenaście miejscowości w siedmiu krajach (Austria, Estonia, Finlandia, Francja, Niemcy, Norwegia i Włochy).

 

Z Kuusamo zawodnicy przeniosą się do norweskiego Lillehammer, gdzie w dniach 30 listopada - 2 grudnia przewidziana jest rywalizacja dwukrotnie na skoczni HS 98, w biegach na 5 km i na dystansie dwa razy dłuższym ze startu wspólnego.

 

Przed sezonem Polacy startowali w Letniej Grand Prix. Kupczak sklasyfikowany został na 23. miejscu. Słowiok był na kolejnym. Pierwszy z nich uzyskał 34 pkt, a drugi o jeden mniej. Triumfował po sześciu zawodach Austriak Mario Seidl - 256 pkt.

 

Główną imprezą sezonu będą mistrzostwa świata, które gościć będzie austriacka miejscowość Seefeld w dniach 22 lutego - 3 marca.

 

Klasyfikację generalną PŚ w poprzednim sezonie wygrał Japończyk Akito Watabe. Reprezentant Kraju Kwitnącej Wiśni przerwał supremację Niemca Erika Frenzela, który poprzednio pięć razy z rzędu zdobył Kryształową Kulę.

 

Szczepan Kupczak z 29 pkt sklasyfikowany został na 45. miejscu, Paweł Słowiok (25) na 50. oraz Adam Cieślar z siedmioma na 63. Dla porównania w sezonie 2016/17 Cieślar był 43. (53 pkt), natomiast Słowiok 50. (28 pkt).

 

Kalendarz imprez PŚ w sezonie 2018/19 w kombinacji norweskiej 2018
23-25.11 Kuusamo (Finlandia) - trzy konkursy indywidualne skocznia HS 142, dwa razy 10 km oraz 4X5 km 30.11.-2.12 Lillehammer (Norwegia) - HS 98/5 km, HS 98/10 km ze startu wspólnego, HS 140/10 km 22-23.12 Ramsau (Austria) - dwa indywidualne, HS 98 i 10 km 2019 5-6.01 Otepaeae (Estonia) - dwa razy HS 100/10 km 11-13.01 Val di Fiemme (Włochy) - HS 135/10 km, HS 135/2x7,5 km, HS 135/10 km 18-20.01 Chaux-Neuve (Francja) - HS 118/5km, HS 118/10 km, HS 118/15 km 26-27.01 Trondheim (Norwegia) - HS 140/10 km 2-3.02 Klingenthal (Niemcy) - dwa razy HS 140/10 km 09.-10.02 Lahti (Finlandia) - HS 130/2x7,5 km, HS 130/10 km 9.03.03 Oslo (Norwegia) - HS 134/10 km 15-17.03 Schonach (Niemcy) - dwa razy HS 106/10 km, HS 106/15 km Klasyfikacja końcowa PŚ w sezonie 2017/18: 1. Akito Watabe (Japnia) 1495 pkt 2. Jan Schmid (Norwegia) 1133 3. Fabian Riessle (Niemcy) 1087 4. Johannes Rydzek (Niemcy) 849 5. Joergen Graabak (Norwegia) 830 6. Eero Hirvinen (Finlandia) 755 ... 45. Szczepan Kupczak (Polska) 29 50. Paweł Słowiok (Polska) 25 63. Adam Cieślar (Polska) 7 Zdobywcy Pucharu Świata od 2001 roku: 2000/01 Felix Gottwald (Austria) 2001/02 Ronny Ackermann (Niemcy) 2002/03 Ackermann 2003/04 Hannu Manninen (Finlandia) 2004/05 Manninen 2005/06 Manninen 2006/07 Manninen 2007/08 Ackermann 2008/09 Anssi Koivuranta (Finlandia) 2009/10 Jason Lamy Chappuis (Francja) 2010/11 Chappuis 2011/12 Chappuis 2012/13 Eric Frenzel (Niemcy) 2013/14 Frenzel 2014/15 Frenzel 2015/16 Frenzel 2016/17 Frenzel 2017/18 Akito Watabe (Japonia)