Osaka potrzebowała prawie dwóch godzin, by wyeliminować waleczną Sevastovą. Znana z ofensywnego stylu gry Japonka zanotowała aż 51 uderzeń wygrywających.

 

Zawodniczki te nie musiały długo czekać na ponowne spotkanie od ostatniej ich konfrontacji. Poprzednio zmierzyły się w pierwszym tygodniu tego sezonu w Brisbane. Azjatka, która ma także amerykańskie obywatelstwo, wówczas także zwyciężyła w trzech setach.

 

Osaka, która na otwarcie pokonała Magdę Linette, walczy w Melbourne, by zostać 10. w historii triumfatorką dwóch odsłon Wielkiego Szlema z rzędu. By wykonać kolejny krok w tym kierunku, będzie musiała wygrać w ćwierćfinale z rozstawioną z numerem szóstym Jeliną Switoliną.

 

Ukrainka w poniedziałek okazała się lepsza 6:2, 1:6, 6:1 od Madison Keys (17.). W trzecim gemie decydującego seta, który trwał ponad 15 minut, pięć razy obroniła się przed przełamaniem.

 

Zwyciężczyni jesienią wygrała kończący sezon turniej masters - WTA Finals. Amerykanka z kolei to finalistka US Open 2017 oraz półfinalistka ubiegłorocznej edycji nowojorskiej imprezy, a także French Open. Obie tenisistki 12 miesięcy temu w Melbourne zatrzymały się na czołowej "ósemce".

 

Switolina po raz czwarty w karierze dotarła do ćwierćfinału w Wielkim Szlemie, ale jeszcze nigdy nie zdołała awansować do kolejnej rundy.

 

- Sukces odniesiony w Singapurze dał mi duży zastrzyk pewności siebie. Nie myślę więc o przegranych wcześniej ćwierćfinałach, tylko skupiam się na przyszłości - zapewniła Ukrainka, która ma w dorobku 13 wygranych turniejów WTA.

 

Wyniki poniedziałkowych meczów 1/8 finału kobiecego singla w wielkoszlemowym turnieju tenisowym Australian Open:

 

Naomi Osaka (Japonia, 4) - Anastasija Sevastova (Łotwa, 13) 4:6, 6:3, 6:4
Jelina Switolina (Ukraina, 6) - Madison Keys (USA, 17) 6:2, 1:6, 6:1
Karolina Pliskova (Czechy, 7) - Garbine Muguruza (Hiszpania, 18) 6:3, 6:1

 

Pary ćwierćfinałowe:

 

Osaka - Switolina
Pliskova - Simona Halep (Rumunia, 1)/Serena Williams (USA, 16)
Anastazja Pawliuczenkowa (Rosja) - Danielle Rose Collins (USA)
Petra Kvitova (Czechy, 8) - Ashleigh Barty (Australia, 15)