Oprócz niego na liście tegorocznych wyróżnionych znaleźli się m.in. reprezentantka USA Teresa Weatherspoon oraz trenerzy Paul Westphal i Bill Fitch.

 

"Jestem poruszony tym wyróżnieniem. Jako młody chłopak nigdy nie marzyłem, że coś tak wielkiego mnie spotka. Koszykówka to największa część mojego życia. To była niezapomniana podróż. Dziękuję mojej rodzinie za wsparcie" - napisał w oświadczeniu finalista NBA z 1991 roku z Los Angeles Lakers, dwukrotny mistrz świata (z 1990 i 2002 roku) oraz dwukrotny wicemistrz olimpijski (z 1988 i 1996 roku).

 

Jest jednym z siedmiu (w tym gronie są m.in Kareem Abdul-Jabbar i Hakeem Olajuwon), który w NBA przekroczył barierę 13 000 zdobytych punktów, 9000 zbiórek, 3000 asyst i 1500 bloków. Występował w Los Angeles Lakers, Sacramento Kings i Charlotte Hornets. Od 2009 roku jest szefem Serbskiego Komitetu Olimpijskiego.

 

Teresa Weatherspoon to mistrzyni olimpijska z Seulu z 1988 roku, pięciokrotna uczestnika Meczu Gwiazd WNBA, dwa razy wybierana najlepszą obrończynią tych rozgrywek, a wcześniej mistrzyni NCAA. Jako pierwsza koszykarka w lidze WNBA osiągnęła 1000 pkt i 1000 asyst.

 

Westphal to mistrz NBA z Boston Celtics jako zawodnik (1974), zaś w roli szkoleniowca dotarł z Phoenix Suns do finałów w 1993 r. Fitch poprowadził jako trener Boston Celtics do mistrzostwa NBA w 1981 r., a w sumie ma 944 zwycięstwa w tych rozgrywkach.

 

Pośmiertnie zostanie wprowadzony do Galerii Sław Chuck Cooper - pierwszy Afro-Amerykanin wybrany w drafcie NBA przez Boston i słynnego trenera Freda Auerbacha w 1950 r. Występował następnie w zespole Harlem Globetrotters. Zmarł w 1984.

 

WYNIKI I TABELE NBA