W poprzednich rundach Ajax wyeliminował broniący trofeum Real Madryt oraz mistrza Włoch Juventus Turyn. W obu przypadkach to przeciwnicy byli uważani za faworytów, ale już w rywalizacji z Tottenhamem wielu daje większe szanse ekipie z Amsterdamu.

 

- To nie ma znaczenia, nic nie daje mi taka informacja. Prawda i tak wychodzi na boisku. Wiemy, jakie zadanie stoi przed nami. Jesteśmy zwarci i gotowi, jeśli nie zagramy naiwnie, jeśli narzucimy swój styl, to mamy dużą szansę - zapowiedział ten Hag na konferencji prasowej przed meczem w Londynie.

 

Obecność Ajaxu w tej fazie Champions League, po raz pierwszy od 22 lat, jest sporą niespodzianką. Wicemistrz Holandii nie tylko pokonał teoretycznie mocniejszych rywali, ale dokonał tego też w ładnym stylu. Imponował szybkością i dynamiką.

 

- To fantastyczne, że dotarliśmy tak daleko. Nikt się nie spodziewał, że jakikolwiek holenderski klub może to zrobić. Dokonaliśmy czegoś pięknego, ale wciąż chcemy więcej. To nasze motto na ten dwumecz - chcemy więcej - dodał szkoleniowiec.

 

Także awans Tottenhamu do półfinału był nieoczekiwany. Argentyński trener londyńczyków Mauricio Pochettino nie ukrywał, że to jeden z najprzyjemniejszych momentów w jego karierze.

 

- Żyję swoim marzeniem, już od jakiegoś czasu je spełniam. Pięć lat temu, kiedy tu przyszedłem, półfinał Ligi Mistrzów był mrzonką. Ale kiedy snujesz marzenia, musisz mierzyć wysoko, sięgać gwiazd - powiedział Argentyńczyk Mauricio Pochettino.

 

To najważniejszy mecz "Kogutów" w europejskich pucharach od 57 lat. W 1962 przegrały w półfinale Pucharu Europy z Benficą Lizbona.

 

Początek obecnego sezonu nie zapowiadał takich sukcesów - klub nie sprowadził latem nowych zawodników, a oddanie nowego stadionu do użytku ciągle się opóźniało i nastąpiło dopiero kilka tygodni temu. Londyńczycy spisują się jednak przyzwoicie. Choć nie radzą sobie najlepiej w meczach z czołowymi rywalami, uzbierali 70 punktów i na dwie kolejki przed końcem zajmują trzecie miejsce w tabeli Premier League.

 

Przez resztę sezonu "Koguty" będą prawdopodobnie musiały radzić sobie bez najskuteczniejszego w ostatnich latach zawodnika tej drużyny Harry'ego Kane'a, który doznał kontuzji kostki. Do tego we wtorek za kartki będzie pauzować świetnie spisujący się w ostatnich tygodniach Koreańczyk Son Heung-Min, który wróci jednak na rewanż.

 

- Okoliczności są, jakie są, i nie da się ich zmienić. Mamy ograniczone możliwości, ale jesteśmy optymistycznie nastawieni. Tottenham nieczęsto ma okazję grać w półfinale. W takiej chwili nie ma mowy o tym, że ktoś jest zmęczony, że komuś brakuje zapału. Nie mam wątpliwości, że mamy wystarczająco dużo energii - zapewnił Pochettino.

 

Rewanż zaplanowano na 8 maja w Amsterdamie. W drugiej parze półfinałowej rywalizują Barcelona i Liverpool. Finał zostanie rozegrany 1 czerwca w Madrycie, na stadionie Atletico.

Transmisja meczu Tottenham - Ajax od godziny 20.50 na Polsat Sport Premium 1. Przedmeczowe studio rozpocznie się o godzinie 18.00 również na Polsat Sport Premium 1.

 

WYNIKI I TERMINARZ LIGI MISTRZÓW

 

Oglądaj na żywo największe europejskie gwiazdy piłki nożnej i ekscytujące zmagania najlepszych europejskich drużyn – fazy pucharowe Ligi Mistrzów UEFA i Ligi Europy UEFA 2018/2019 na kanałach Polsat Sport Premium 1 i Polsat Sport Premium 2, w Cyfrowym Polsacie, Plusie i IPLI. Prestiżowe rozgrywki dostępne są w telewizji, na komputerach, smartfonach i tabletach.