Kontrakt podpisano na trzy lata z możliwością przedłużenia na kolejne dwa. Występujący w Eurolidze Armani, obrońca tytułu, przegrał w półfinale ligi włoskiej z Sassari 0-3, co spowodowało zwolnienie trenera Simone Pianigianiego.
 
Messina zastępował Popovicha na ławce trenerskiej w roli pierwszego trenera w play off NBA 2018 po tym, jak amerykański szkoleniowiec opuścił kilka spotkań ze względu na śmierć żony.
 
W Europie zdobył cztery razy mistrzostwo Euroligi - z Virtusem Bolonia w 1998 i 2001 r. oraz CSKA Moskwa 2006 i 2008 r.
 
Urodzony w Katanii na Sycylii był także szkoleniowcem Włoch w latach 1993-1997 (srebrny medal ME 1997) oraz 2015-2016.