O konieczności wyboru zadecydowały przepisy obowiązujące w Japonii, które stanowią, że przed ukończeniem 22 lat każdy, kto posiada podwójne obywatelstwo, musi wybrać jedno z nich. Osaka ma urodziny 16 października i dlatego musiała przed tym dniem podjąć decyzję.
 
Nieoficjalnie wiadomo, że rezygnację z obywatelstwa USA zaproponował córce ojciec Francois, gdyż jego zdaniem władze związku tenisowego USA nie interesowały się w wystarczającym stopniu rozwojem jej kariery.
 
"Dla mnie jest szczególnie ważne, aby móc reprezentować Japonię w igrzyskach olimpijskich. To będzie ekscytujące" - powiedział Osaka.
 
21-letnia Osaka, która urodziła się w Japonii w mieście Osaka, od dzieciństwa wychowywała się w USA w Nowym Jorku i na Florydzie. Nazwisko ma po matce, zbieżność z nazwą miasta urodzenia jest przypadkowa.
 
Dzięki zwycięstwu w ostatnim turnieju WTA w Pekinie Osaka awansowała z czwartego na trzecie miejsce w światowym rankingu tenisistek. Prowadzi wciąż Australijka Ashleigh Barty, która przegrała z nią w finale tej imprezy 6:3, 3:6, 2:6.