Lekarze powiedzieli, że nie ma mowy, bym zagrała w Rio z takim kolanem. To był dla mnie szok. Nie spodziewałam się, że już teraz zakończę karierę. Wiedziałam, że z leczeniem kontuzji nie szło najlepiej, ale kiedy lekarz to oznajmił, popłakałam się. Takie wiadomości łamią serce. Nie jadę do Rio, ale wierzę, że Opals tam wygrają - oświadczyła Jackson.

 

Opals to popularna nazwa kobiecej reprezentacji Australii, która - z Jackson w składzie - w czterech kolejnych igrzyskach olimpijskich zdobywała medale - srebrne w Sydney (2000), Atenach (2004) i Pekinie (2008), każdorazowo przegrywając w finale z zespołem USA, oraz brązowy w Londynie (2012). Nad Tamizą Jackson była chorążym ekipy Australii. W piątych igrzyskach nie wystartuje.

 

Urodzona 11 maja 1981 roku w Albury w Nowej Południowej Walii Lauren Elizabeth Jackson pochodzi z koszykarskiej rodziny. Wzrost odziedziczyła po ojcu Garym, który grał w reprezentacji Australii w połowie lat 70., waleczność - po mamie Maree Bennie, która w barwach narodowych występowała w latach 1974-82, m.in. w dwóch turniejach mistrzostw świata.

 

Numer "15" Lauren nosiła właśnie po mamie. Mając 16 lat zadebiutowała w reprezentacji seniorek. Oprócz trofeów olimpijskich zdobywała z nią m.in. brązowe medale mistrzostw globu w Niemczech (1998) i Chinach (2002) oraz złoty w Brazylii (2006), gdzie była kapitanem drużyny.

 

Należała także do czołowych koszykarek ligi WNBA, w której z zespołem Seattle Storm zdobyła dwa tytuły mistrzowskie (2004, 2010) i siedmiokrotnie była wybierana do drużyny All Star. W 2003 roku, ze średnią 21,2 pkt w meczu, została pierwszą koszykarką spoza USA, której przyznano nagrodę dla MVP tych rozgrywek i najmłodszą, która ją otrzymała. Tytułem najlepszej zawodniczki ligi wyróżniono ją także w 2007 i 2010 roku.

 

Jackson występowała z sukcesami również w Europie (liga rosyjska i hiszpańska) oraz Korei Południowej, gdzie m.in. ustanowiła rekord 56 punktów zdobytych w jednym spotkaniu.