31-letni Kiladze w wadze ciężkiej zadebiutował w lutym tego roku. Od tamtej pory stoczył dwa pojedynki, wygrywając z Byronem Polleyem (30-22-1, 13 KO) i Pedro Rodriguezem (23-3, 19 KO). Wcześniej rywalizował w kategorii junior ciężkiej, pokonując m.in. Łukasza Rusiewicza (22-31, 13 KO). Gruzin jedyną porażkę w karierze poniósł w czerwcu 2013 roku, kiedy jego pogromcą okazał się Youri Kalenga (23-4, 16 KO).

Polak jest pewny siebie przed styczniową walką. Wystarczy spojrzeć na jego odpowiedź na tweeta prezesa PZPN Zbigniewa Bońka, który zapytał go o przeczucia. „Damy radę” - stwierdził krótko „Baby Face”.

 
Kownacki ostatni pojedynek stoczył w lipcu tego roku. Wygrał wówczas przez techniczny nokaut w czwartej rundzie z Arturem Szpilką (20-3, 15 KO). W ostatnim czasie „Baby Face” miał okazję sparować z Aleksandrem Powietkinem (33-1, 23 KO).

W walce wieczoru gali w Nowym Jorku wystąpi mistrz świata IBF w wadze półśredniej Errol Spence Jr (22-0, 19 KO). Jego rywalem będzie Lamont Peterson (35-3-1, 17 KO).