Kończąca się edycja Rugby Europe Trophy (drugi poziom europejskich rozgrywek) nie była udana dla reprezentacji Polski. W czterech do tej pory rozegranych spotkaniach odniosła tylko jedno zwycięstwo (z Mołdawią 13:0) i na finiszu zajmuje przedostatnie miejsce w tabeli. W ubiegłą sobotę prowadzeni przez irlandzkiego trenera Duaine'a Lindsay'a polscy rugbiści ulegli 24:30 w Genewie Szwajcarii, ale dzięki zdobyciu punktu bonusowego nie muszą już martwić się o spadek do niższej grupy.

Portugalczycy wygrali za to wszystkie mecze, a stawką sobotniego pojedynku na stadionie miejskim na Widzewie będzie dla nich awans na wyższy poziom, czyli do Rugby Europe Championship. W przypadku zwycięstwa w Łodzi wyprzedzą bowiem w tabeli Holandię (rozegrała już wszystkie spotkania), do której tracą jeden punkt.

Także w dotychczasowych starciach Polski z Portugalią częściej górą był zespół z południa Europy. W ośmiu rozegranych spotkaniach Portugalczycy triumfowali pięć razy, a trzykrotnie górą byli biało-czerwoni, ale ostatnio w 1983 r. Przed rokiem w Rugby Europe Trophy sobotni rywale Polaków zwyciężyli 35:10.

"To bardzo mocna drużyna, która jeszcze niedawno grała w Pucharze Świata i wielokrotnie zdobywała mistrzostwo Europy w siedmioosobowej odmianie rugby. Cieszę się, że będziemy ich gościć w Łodzi, bo na pewno nie zabraknie emocji" – powiedział pochodzący z tego miasta wiceprezes Polskiego Związku Rugby Bartosz Chudzik.

Skrzydłowy biało-czerwonych Tomasz Rokicki zapewnił zaś, że niezależnie od pozycji w tabeli oraz potencjału kadrowego obu zespołów Polacy nie zamierzają kalkulować. "Za każdym razem kiedy występujemy przed własną publicznością niezależnie od klasy rywala gramy na sto procent, bo dla nas honorem i dumą jest gra z orzełkiem na piersi. Kibice dodają nam dużo energii i na pewno będzie to ciekawe widowisko" – zapewnił rugbista Lechii Gdańsk.

Kadrowicze w piątek przyjadą do Łodzi, gdzie na ul. Piotrkowskiej będą promować spotkanie, wręczając przechodniom bilety. Biało-czerwoni mają nadzieję, że łódzki obiekt ponownie okaże się dla nich szczęśliwy. Przed rokiem pokonali na nim wyżej notowaną Holandię 14:13, przechylając szalę zwycięstwa na swoją korzyść w ostatnich minutach niezwykle zaciętego pojedynku. To widowisko oglądała rekordowa liczba 9 tysięcy widzów.

Wyniki dotychczasowych meczów Polaków w Rugby Europe Trophy 2017/18:

Czechy – Polska 19:14
Polska – Mołdawia 13:0
Holandia – Polska 71:30
Szwajcaria – Polska 30:24.

 

Spotkanie z Portugalią rozpocznie się w sobotę 24 marca o godzinie 18.00; transmisja – Polsat Sport Extra.