37-letni Bryant z Los Angeles Lakers otrzymał najwięcej głosów kibiców wybierających pierwsze piątki zespołów Wschodu i Zachodu - 1 891 614 - i wyprzedził ubiegłorocznego zwycięzcę w kategorii popularności - Stephena Curry'ego, mistrza ligi z Golden State Warriors i MVP sezonu zasadniczego o blisko 300 tys. (1 604 325).

 

NBA: To już 27. double-double Gortata w sezonie!


Gwiazdor LA otrzymał po raz 18. nominację, a zagra po raz 15, gdyż trzy razy, w tym w dwóch ostatnich latach, przeszkodziły mu w tym kontuzje. Jedynym koszykarzem, który ma więcej nominacji jest jego dużo starszy kolega z Lakers, inna legenda NBA, Kareem Abdul-Jabbar - 19.

Bryant cztery razy był wybierany najlepszym koszykarzem rywalizacji Wschód - Zachód (2002, 2007, 2009 i 2011), czym wyrównał osiągnięcie słynnego Bobba Pettita, który według ekspertów był zawodnikiem, który na przełomie lat 50. i 60. XX wieku zrewolucjonizował sposób gry silnego skrzydłowego.

Na Wschodzie najwięcej głosów (1 089 206) otrzymał ponownie LeBron James z zespołu wicemistrza NBA Cleveland Cavaliers i będzie jedynym przedstawicielem tego klubu, nie licząc szkoleniowca. Mistrzowie z Golden State będą mieli trzech koszykarzy, gdyż oprócz Curry'ego trenerzy drużyn NBA wybrali jako rezerwowych Draymonda Greena i Klaya Thompsona. Poprzednio tercet graczy tego klubu pojawił się w All Star równo 40 lat temu, gdy Warriors w sezonie 1975/76 bronili tytułu.

W Toronto wystąpi dwóch przedstawicieli kanadyjskiego klubu: Kyle Lowry w pierwszej piątce Wschodu i DeMar DeRozan jako rezerwowy. Zespół gospodarza All Star jest obecnie drugą siłą na Wschodzie i wygląda na to, że zmierza do osiągnięcia najlepszego bilansu od momentu zaistnienia w NBA w 1995 r.

W tegorocznej edycji wystąpi trzech debiutantów: Green, Andre Drummond (Detroit Pistons) i Isaiah Thomas (Boston Celtics).

Marcin Gortat z Washington Wizards z 43 496 głosami zajął 15. miejsce wśród podkoszowych Konferencji Wschodniej. Przed rokiem jedynego Polaka w lidze poparło 570 005 fanów (czwarte miejsce). Stołeczny zespół w Toronto trzeci raz z rzędu będzie reprezentował rozgrywający John Wall.

Najwięcej występów w rywalizacji Wschód - Zachód oprócz Bryanta mają Tim Duncam ze Spurs (15 razy), James (12), Dwyane Wade z Miami (11) i jego kolega z drużyny Chris Bosh (10 nominacji, 9 występów), Chris Paul z Clippers (9), Carmelo Anthony z Knicks (8).

Ostatnim, który dołączył do składu jest Hiszpan Pau Gasol z Chicago Bulls, który zastąpi kontuzjowanego kolegę z drużyny Jimmy'ego Butlera. Przed rokiem Hiszpan wyszedł w pierwszej piątce przeciw swemu młodszemu bratu Markowi (Memphis Grizzlies). W tym roku Marc nie został wybrany, a kilka dni temu doznał złamania kości stopy, co wyklucza go z występów na dłuższy czas.

Równie wiele emocji jak wybór koszykarzy do wyjściowych piątek budziły w tym roku nominacje trenerów. Zgodnie z przepisami mają nimi być najlepsi szkoleniowcy zespołów Wschodu i Zachodu (według stanu tabeli na 31 stycznia). Na Zachodzie królują Warriors, ale trenerem został Gregg Popovich z drugiego zespołu z najlepszym bilansem - San Antonio.

Golden State od początku (do 22 stycznia) prowadził nominalny asystent Luke Walton, który zastępował pierwszego szkoleniowca Steve'a Kerra przechodzącego rehabilitację po dwóch operacjach kręgosłupa. Nie to jednak było przeszkodą w nominacja dla Kerra, a fakt, że zasiadł na ławce trenerskiej Zachodu przed rokiem i nie mógł uczynić tego ponownie według przepisów NBA.

Na Wschodzie najlepsi są "Kawalerzyści", których do połowy stycznia prowadził izraelski szkoleniowiec David Blatt. Zastąpił go jeden z asystentów Tyronn Lue, dwukrotny mistrz (jako rezerwowy) z Los Angeles Lakers (2000 i 2001) i to on ostatecznie dostąpił zaszczytu kilkudniowej pracy z koszykarzami Konferencji Wschodniej.

Oprócz tradycyjnej rywalizacji zawodników Wschodu i Zachodu odbędą się konkursy indywidualne: wsadów piłki do kosza, rzutów za trzy punkty, dryblerów oraz Mecz Wschodzących Gwiazd (12 lutego). Ten ostatni zostanie po raz drugi rozegrany w formule USA kontra Reszta Świata.

W konkursie dryblingu tytułu nie będzie mógł obronić Patrick Beverley z Houston Rockets, bo w czwartek doznał urazu lewego stawu skokowego w meczu ligowym. Szanse na obronę trofeum w rzutach z dystansu ma natomiast Curry, który w tym sezonie popisuje się fantastyczną skutecznością - 45,4 proc.

3 lutego w meczu z Washington Wizards Curry trafił 11 (na 16 wykonywanych) rzutów za trzy punkty, wyrównując swój rekord kariery. Jednej "trójki" zabrakło mu do najlepszego osiągnięcia w NBA, które należy ex aequo do Bryanta i Donyella Marshalla (jako zawodnika Raptors w 2005 r.).

Gwiazdy muzyki, filmu i celebryci tradycyjnie spotkają się nie tylko na trybunach (spodziewanych jest ich około 200, w tym byłych graczy NBA), ale także na parkiecie w formule Kanada kontra USA.

Gospodarze wystawili mocny skład - reprezentować ich będzie m. in. tenisista Milos Raonic, który urodził się w stolicy Czarnogóry Podgoricy oraz były zawodnik NBA, trzykrotny mistrz z Los Angeles Lakers, a obecnie komentator i aktor Rick Fox. Trenerami zostali były koszykarz Steve Nash, ośmiokrotny uczestnik All Star, znany raper i aktor Drake oraz dominikański baseballista zespołu Toronto Blue Jays Jose Bautista.

Toronto liczy na zyski z organizacji Meczu Gwiazd w wysokości około 100 mln dolarów. Biletów dawno już nie ma, a średnia cena tych do nabycia z drugiej ręki przekroczyła 3000 dolarów.

 

Składy 65. Meczu Wschód - Zachód:

Wschód (trener Tyronn Lue, Cleveland Cavaliers)

Pierwsza piątka: LeBron James (Cleveland Cavaliers, 1 089 206 głosów), Dwyane Wade (Miami Heat, 941 466), Paul George (Indiana Pacers, 711 595), Kyle Lowry (Toronto Raptors, 646 441), Carmelo Anthony (New York Knicks, 567 348)

Rezerwowi: Chris Bosh (Miami Heat), Jimmy Butler (Chicago Bulls)*, Paul Millsap (Atlanta Hawks), Andre Drummond (Detroit Pistons), DeMar DeRozan (Toronto Raptors), John Wall (Washington Wizards), Isaiah Thomas (Boston Celtics).

* zastąpi go Pau Gasol (Chicago Bulls)

Zachód (trener Gregg Popovich, San Antonio Spurs)

Pierwsza piątka: Kobe Bryant (Los Angeles Lakers, 1 891 614), Stephen Curry (Golden State Warriors, 1 604 325), Kevin Durant (Oklahoma City Thunder, 980 787), Kawhi Leonard (San Antonio Spurs, 782 339), Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder, 772 009).

Rezerwowi: LaMarcus Aldridge (San Antonio Spurs), James Harden (Houston Rockets), Chris Paul (Los Angeles Clippers), Klay Thompson, Draymond Green (obaj Golden State Warriors), Anthony Davis (New Orlean Pelicans), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings).

Uczestnicy konkursu wsadów piłki do kosza: Zach LaVine (Minnesota Timberwolves), Aaron Gordon (Orlando Magic), Will Barton (Denver Nuggets), Andre Drummond (Detroit Pistons)

Uczestnicy konkursu rzutów za trzy punkty: Stephen Curry i Klay Thompson (obydwaj Golden State Warriors), James Harden (Houston Rockets), Khris Middleton (Milwaukee Bucks), Kyle Lowry (Toronto Raptors), JJ Redick (Los Angeles Clippers), Chris Bosh (Miami Heat), Devin Booker (Phoenix Suns).

Uczestnicy konkursu dryblingu: DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), Draymond Green (Golden State Warriors), Anthony Davis (New Orleans Pelicans), CJ McCollum (Portland Trail Blazers), Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves), Isaiah Thomas (Boston Celtics), Jordan Clarkson (Los Angeles Lakers).