Wenger w piątek ogłosił, że po ponad dwóch dekadach żegna się z Arsenalem Londyn po zakończeniu tego sezonu. Posadę menadżera Kanonierów objął w październiku 1996 roku. Żaden z obecnie pracujących szkoleniowców w pięciu najlepszych ligach w Europie nie może nawet zbliżyć się do Francuza pod względem długości pracy w jednym klubie.

Dziennikarze SkySports przestudiowali cztery zawodowe ligi w Anglii oraz dwie pierwsze klasy rozgrywkowe w Hiszpanii, Niemczech, Włoszech i Francji od 1960 roku, aby sprawdzić innych długowiecznych menadżerów. Wenger w tej klasyfikacji jest piąty.

Na pierwszej lokacie uplasował się legendarny Guy Roux, który we francuskim Auxerre pracował przez 36 lat od 1964 roku do 2000 roku. Co ciekawe funkcję szkoleniowca tego klubu piastował również w sezonie 1961/1962, a jego trzeci okres miał miejsce w latach 2001-2005. Roux wzniósł Auxerre z nizin francuskiej piłki do Ligue1, którą udało się wygrać w sezonie 1995/1996, pracując z takimi piłkarzami jak Eric Cantona i Laurent Blanc.

Na drugim miejscu znajduje się Sir Alex Ferguson, który w Manchesterze United spędził 26 lat. Szkot ustąpił stanowiska w 2013 roku, wygrywając 38 trofeów. Trzynastokrotnie zwyciężał w Premier League, pięciokrotnie w FA Cup, czterokrotnie w Pucharze Ligi i dwukrotnie w Champions League, czyniąc ekipę Czerwonych Diabłów najbardziej utytułowanym klubem na Wyspach Brytyjskich w erze ostatnich trzech dekad.

Trzecia pozycja przypada mniej znanemu nazwisku – Michel Le Milinaire, który pracował w drugoligowym francuskim klubie Stade Laval przez 24 lata od 1968 roku do 1992 roku, awansując w międzyczasie do najwyższej klasy rozgrywkowej.

Warto podkreślić, że poniższa klasyfikacja obejmuje najdłużej pracujących trenerów w jednym klubie od 1960 roku. Z tego powodu nie uwzględniono m.in. legendarnego Billa Shankly’ego, który w latach 1959-1974 jako menadżer Liverpoolu zdobył trzy mistrzostwa Anglii, trzy Superpuchary Anglii, dwa Puchary Anglii i Puchar UEFA. Z kolei Sir Matt Busby pełnił funkcję menadżera Manchesteru United w okresie 1945-1969 i 1970-1971, sięgając po pięć mistrzostw Anglii, dwa Puchary Anglii i Puchar Europy. Jego rekord długości pracy pobił dopiero Ferguson.

TOP 10 najdłużej pracujących menedżerów w jednym klubie od 1960:

1. Guy Roux (Auxerre) 36 lat, 6 miesięcy

2. Sir Alex Ferguson (Manchester United) 26 lat, 8 miesięcy

3. Michel Le Milinaire (Stade Laval ) 24 lata

4. Dario Gradi (Crewe) 23 lat, 10 miesięcy

5. Arsene Wenger (Arsenal Londyn) 21 lat, 6 miesięcy*

6. Brian Clough (Nottingham Forrest) 18 lat, 4 miesiące

7. Tony Waddington (Stoke) 17 lat

8. Jose Arribas (Nantes) 16 lat

9. Volker Finke (Freiburg) 16 lat

10. John Lyall (West Ham) 15 lat