Drugi był także Włoch Giacomo Nizzolo (Trek - Segafredo), a trzeci mistrz świata Słowak Peter Sagan (BORA - hansgrohe). Kwiatkowski został sklasyfikowany na 13. pozycji, uzyskując taki sam czas co zwycięzca - 4:48.12.

Tuż po starcie z peletonu odjechała szóstka kolarzy Nans Peters (AG2R-La Mondiale), Pierre Rolland (EF Education First-Drapac), Jordi Simon (Burgos-BH), Antonio Molina (Caja Rural-Seguros RGA), Luis Angel Mate (Cofidis) oraz Hector Saez (Euskadi-Murias).

Dzięki dobrej współpracy szybko odjechali z peletonu, który na 80 km przed metą tracił prawie 4 minuty. Wtedy do pracy zabrało się kilka ekip z głównej grupy, zdecydowanie przyśpieszyli i przewagą uciekających zaczęła topnieć. Jako pierwszy z grupy odpadł Rolland.

Na 44 km przed metą na samotny atak zdecydował się Simon, ale po kilku kilometrach zrezygnował, natomiast do grupy uciekających dołączyło kilku kolarzy, m.in. Belg Victor Campenaerts (Lotto-Soudal), który dość długo jechał na jej czele.

Belg po dwóch dniach do lidera Kwiatkowskiego tracił 44 s, ale na 23 km przed metą miał upadek i przestał się liczyć w walce o zwycięstwo. Ucieczka została przez peleton ostatecznie zlikwidowana na 6 km przed metą, walkę o zwycięstwo na mecie stoczyli sprinterzy.

Kwiatkowski przez cały etap jechał w pobliżu najgroźniejszego rywala Hiszpana Alejandro Valverde (Movistar Team). Na metę Polak przyjechał tuż za nim i utrzymał pozycję lidera.

Viviani to mistrz Europy na torze w drużynowym wyścigu na dochodzenie oraz srebrny medalista w omnium. W maju 2018 wygrał cztery etapy na Giro d'Italia.

We wtorek zostanie rozegrany czwarty etap z Velez-Malaga do Puerto de Alfacar o długości 161,4 km.

Wyniki 3. etapu (La Cala de Mijas - Alhaurín de la Torre, 178,2 km):

 1. Elia Viviani (Włochy/Quick-Step Floors) 4:48.12
 2. Giacomo Nizzolo (Włochy/Trek - Segafredo)                  
 3. Peter Sagan (Słowacja/BORA - hansgrohe)                  
 4. Nacer Bouhanni (Francja/Cofidis)        
 5. Simone Consonni (Włochy/UAE Team Emirates)                
 6. Danny van Poppel (Holandia/Team LottoNL - Jumbo)              
 7. Michael Morkov (Dania/Quick-Step Floors)                 
 8. Matteo Trentin (Włochy/Mitchelton - Scott)                
 9. Ryan Gibbons (RPA/Team Dimension Data)              
10. Tom Van Asbroeck (Belgia/Team EF Education)
...
12. Alejandro Valverde (Hiszpania/Movistar Team)                   
13. Michał Kwiatkowski (Polska/Team Sky)
23. Rafał Majka (Polska/Bora-Hansgrohe) - wszyscy ten sam czas

Klasyfikacja generalna:

1. Michał Kwiatkowski (Polska/Team Sky) 9:10.52
2. Alejandro Valverde (Hiszpania/Movistar Team strata 14 s
3. Wilco Kelderman (Holandia/Team Sunweb) 25
4. Laurens De Plus (Belgia/Quick-Step Floors) 28
5. Ion Izagirre (Hiszpania/Bahrain - Merida) 30
6. Fabio Felline (Włochy/Trek - Segafredo) 30
7. Emanuel Buchmann (Niemcy/BORA - hansgrohe) 32
8. Tony Gallopin (Francja/AG2R La Mondiale) 33
9. Nairo Quintana (Kolumbia/Movistar Team) 33
10. Bauke Mollema (Holandia/Trek - Segafredo) 35
...
14. Rafał Majka (Polska/BORA - hansgrohe) 35