29-letni Brooks (203 cm wzrostu), który przez ostatnie dwa lata był kolegą kapitana Adama Waczyńskiego w Unicai Malaga, włoskie obywatelstwo otrzymał 6 września.

Trener Romeo Sacchetti podkreśla po każdym spotkaniu, że siłą jest zespół, a nie indywidualni gracze. "Zwycięstwa odnosimy dlatego, że mamy wielu zawodników, a nie jednego i każdy dokłada coś do wyniku" - powiedział 65-letni szkoleniowiec.

Liderami Italii - pod nieobecność kolegi Marcina Gortata z LA Clippers - Gallinarego oraz Belinellego z San Antonio Spurs - są dwaj koszykarze Fenerbahce Stambuł, mistrza Euroligi 2017 i finalisty z tego roku, czyli Luigi Datome i Nicolo Melli, Amedeo Della Valle z Armani Mediolan oraz Pietro Aradori z Virtusu Bolonia.

Włosi przed kwalifikacjami zagrali w turnieju w Hamburgu, gdzie zajęli trzecie miejsce po porażce w półfinale z Czechami 80:87 i wygranej z Niemcami 71:62.

W pierwszym etapie eliminacji MŚ 2019 Włosi zajęli pierwszą lokatę w grupie D, z bilansem czterech zwycięstw i dwóch porażek. Za ich plecami uplasowali się kolejni rywale Biało-Czerwonych w drugim etapie: Chorwaci (3-3) i Holendrzy (3-3). Zawodnicy z Bałkanów zagrają z Polakami w Ergo Arenie na granicy Gdańska i Sopotu 17 września, zaś spotkanie z Holendrami odbędzie się w drugim "okienku" eliminacji - w grudniu.

Koszykarze z Półwyspu Apenińskiego, wicemistrzowie olimpijscy z 1980 i 2004 roku, po raz ostatni wystąpili w mistrzostwach świata w 2006 roku i odpadli w 1/8 finału. W sumie w czempionacie globu brali udział osiem razy. Polacy tylko raz - w 1967 roku zajęli w Urugwaju piątą lokatę.

W ostatnim Eurobaskecie (2017) Włosi zakończyli rywalizację na siódmym miejscu, a Biało-Czerwoni nie wyszli z grupy i zostali sklasyfikowani na 18. pozycji. W rankingu Międzynarodowej Federacji Koszykówki (FIBA) "Azzurri" są na 14. miejscu, a Polska jest 27.

Tabela grupy J eliminacji MŚ

               M  Z  P   kosze    pkt
 1. Litwa      6  6  0  512:352   12
 2. Włochy     6  4  2  474:405   10
 3. Polska     6  3  3  436:410    9
 4. Holandia   6  3  3  434:416    9
 5. Chorwacja  6  3  3  431:419    9
 6. Węgry      6  3  3  414:421    9