"Varane jest wspaniałym piłkarzem. Wyniki to jedyna rzecz obiektywna, reszta jest subiektywna. Jedyny, który wygrał wszystko to Raphael Varane" - podkreślił Platini, trzykrotny laureat tej prestiżowej nagrody magazynu "France Football" (1983, 1984, 1985).

 

"Nie zapominajmy, że w 2006 roku obrońca (Włoch Fabio Cannavaro) zdobył Złotą Piłkę" - przypomniał Platini.

 

25-letni Varane wygrał w maju z Realem Madryt Ligę Mistrzów, a dwa miesiące później triumfował z reprezentacją Francji w mistrzostwach świata w Rosji. Występuje jednak na niewdzięcznej z punktu widzenia zainteresowania mediów pozycji środkowego obrońcy, a ostatnio leczy kontuzję.

 

Faworytem plebiscytu "France Football" jest jego kolega klubowy Chorwat Luka Modrić. Zwycięzca Ligi Mistrzów i srebrny medalista rosyjskiego mundialu został już wybrany piłkarzem 2018 roku przez UEFA i FIFA.

 

"France Football" przyznaje Złotą Piłkę dla najlepszego zawodnika od 1956 roku. W latach 2010-2015 magazyn i Międzynarodowa Federacja Piłki Nożnej (FIFA) wyróżniały wspólnie jednego gracza Złotą Piłką FIFA, ale od 2016 roku plebiscyty znów prowadzone są oddzielnie. Francuski magazyn wybiera najlepszego piłkarza grającego w Europie.

 

W 2017 roku Złotą Piłkę otrzymał Portugalczyk Cristiano Ronaldo. To był jego piąty triumf. Wcześniej uhonorowano go za 2008, 2013, 2014 i 2016 rok.

 

Finałowa gala odbędzie się 3 grudnia w Paryżu.