Według fińskich przepisów pogrzeby państwowe przysługują tylko prezydentom. W innych, specjalnych przypadkach konieczny jest wyjątek przegłosowany przez parlament. Od 1990 roku, kiedy przepisy te weszły w życie, zaledwie w ośmiu przypadkach odbyły się ceremonie państwowe.

 

Ostatnim był przed dwoma laty pogrzeb dziewiątego prezydenta Finlandii w latach 1982-1994 Mauno Koivisto, natomiast ostatni pogrzeb wielkiego sportowca odbył się w 1989 roku, kiedy podczas ceremonii państwowej pochowano legendarnego biegacza narciarskiego, brązowego medalistę olimpijskiego z Chamonix (1924) Tapani Niku.

 

Rząd Finlandii na wniosek ministra kultury i sportu Sampo Terho zamierzał zrobić w przypadku Nykaenena wyjątek za „ogromne zasługi dla kraju i narodu”, lecz sprzeciwiła się rodzina skoczka, która planuje skromną ceremonię w „wąskim i prywatnym gronie”.

 

„W pełni rozumiemy tę decyzję i osiągnięcia Mattiego zostaną uhonorowane przez państwo w inny sposób” - podkreślił Terho.

 

Zmarły w poniedziałek w wieku 55 lat Matti Nykaenen zdobył cztery złote medale olimpijskie i był pięciokrotnym mistrzem świata. Cztery razy wygrał Puchar Świata w punktacji generalnej i dwa razy triumfował w Turnieju Czterech Skoczni.