Etap, na którym znalazła się pierwsza w tegorocznej edycji górska premia pierwszej kategorii, miał dość niecodzienny przebieg. Niedługo po starcie do ataku ruszyła bowiem ponad dwudziestoosobowa grupa, która szybko zyskała przewagę nad peletonem z faworytami. W połowie dystansu uciekinierzy wyprzedzali już główną grupę o ponad 15 minut i choć w końcówce najmocniejsi w peletonie mocno przyspieszyli, to Polanc odebrał koszulkę lidera koledze z ekipy Valerio Contiemu.

 

Po 12 etapach Polanc wyprzedza w klasyfikacji rodaka i pierwszego lidera tegorocznego Giro Primoza Roglica o cztery minuty.

 

Na podjeździe na górską premię, a później na trudnym technicznie, bardzo szybkim zjeździe, doskonale jechał Majka, który nadawał tempo grupce faworytów.

 

Premia górska porwała zarówno czołówkę, jak i główny peleton, a do mety w Pinerolo kolarze dojeżdżali w małych grupach, z wielominutowymi różnicami czasowymi.

 

Losy etapowego zwycięstwa rozstrzygnęły się na ostatnich kilkuset metrach. Pierwszy do ataku ruszył Włoch Gianluca Brambilla (Trek-Segafredo), który usiłował oderwać się od rywali na stromym podjeździe dwa kilometry przed metą. Jadący kilkadziesiąt metrów za nim Benedetti stopniowo zmniejszał dystans i na finiszowej prostej okazał się najszybszy, wyprzedzając rodaka Damiano Caruso i Irlandczyka Eddiego Dunbara.

 

Benedetti, który w ekipie Bora-hansgrohe pełni zazwyczaj rolę pomocnika liderów, odniósł pierwsze zawodowe zwycięstwo i największy sukces w karierze.

 

Zmęczony Brambilla był czwarty, a 25 sekund po zwycięzcy ukończył etap nowy lider - Polanc.

 

Osiem minut po zwycięzcy dojechała do mety grupa pretendentów do czołowych miejsc w całym wyścigu, na czele z Majką, Roglicem i Włochem Vincenzo Nibalim.

 

Jadący w różowej koszulce Valerio Conti stracił do Benedettiego ponad 10 minut i spadł na trzecie miejsce w klasyfikacji. za Polancem i Roglicem. Siódmy po 12. etapie Majka ma siedem minut straty od lidera, ale tylko niepełna trzy do zajmującego drugie miejsce Roglica.

 

Do etapu nie wystartowali w czwartek zwycięzca 11. etapu Australijczyk Caleb Ewan (Lotto-Soudal) i mistrz Włoch Elia Viviani (Deceuninck-Quick Step), którzy gorzej czują się podczas góskich etapów i postanowili zrezygnować z udziału w wyścigu.

 

Wyniki 12. etapu (Cuneo - Pinerolo, 158 km):
 
   1. Cesare Benedetti (Włochy/Bora-hansgrohe)                    3:41.49    
   2. Damiano Caruso (Włochy/Bahrain-Merida)        
   3. Edward Dunbar (Irlandia/Ineos)                    obaj ten sam czas         
   4. Gianluca Brambilla (Włochy/Trek-Segafredo)                 strata 2 s  
   5. Eros Capecchi (Włochy/Deceuninck-QuickStep)                       6    
   6. Jan Polanc (Słowenia/UAE Emirates)                               25    
   7. Matteo Montaguti (Włochy/Androni Giocattoli-Sidermec)            34    
   8. Thomas De Gendt (Belgia/Lotto Soudal)                          2.36    
   9. Francesco Gavazzi (Włochy/Androni Giocattoli-Sidermec) ten sam czas    
  10. Manuel Senni (Włochy/Bardiani CSF)                             2.38   
 ...
 23. Rafał Majka (Polska/Bora-hansgrohe)                             8.03
 84. Łukasz Owsian (Polska/CCC)                                     17.59
 95. Paweł Poljański (Polska/BORA-hansgrohe)                 ten sam czas
 148. Kamil Gradek (Polska/CCC)                                     21.38
 
 klasyfikacji generalna: 
 
   1. Jan Polanc (Słowenia/UAE Emirates)                         48:49.40    
   2. Primoz Roglic (Słowenia/Jumbo-Visma)                    strata 4.07    
   3. Valerio Conti (Włochy/UAE Emirates)                            4.51    
   4. Eros Capecchi (Włochy/Deceuninck-QuickStep)                    5.02    
   5. Vincenzo Nibali (Włochy/Bahrain-Merida)                        5.51    
   6. Bauke Mollema (Holandia/Trek-Segafredo)                        6.02    
   7. Rafał Majka (Polska/Bora-hansgrohe)                            7.00    
   8. Richard Carapaz (Ekwador/Movistar)                             7.23    
   9. Andrey Amador (Kostaryka/Movistar)                             7.30    
  10. Hugh Carthy (W.Brytania/EF Education First)                    7.33
 ...
  69. Łukasz Owsian (Polska/CCC)                                    32.16
 100. Paweł Poljański (Polska/Bora-hansgrohe)                       45.34
 149. Kamil Gradek (Polska/CCC)                                   1:36.20