Urodzony 13 stycznia 1997 roku w Bogocie Bernal został najmłodszym zwycięzcą Tour de France od 110 lat. Pod tym względem lepsi byli tylko 19-letni Francuz Henri Cornet (1904) i 22-letni Luksemburczyk Francois Faber (1909). Ten ostatni w dniu triumfu był młodszy od Kolumbijczyka o... dziewięć dni.

 

W ekipie Ineos jechał Michał Kwiatkowski, ale jego wkład w sukces Bernala był mniejszy niż w dwóch ostatnich latach, gdy pomógł wygrać "Wielką Pętlę" Chrisowi Froome'owi i Thomasowi.

 

W klasyfikacji punktowej zwyciężył po raz siódmy Słowak Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), poprawiając rekord Niemca Erika Zabela. Najlepszym "góralem" został Francuz Romain Bardet (AG2R), a najlepszym młodzieżowcem - oczywiście Bernal. Drużynowo triumfowała hiszpańska ekipa Movistar.

 

Ostatni etap, z Rambouillet do Paryża (128 km), wygrał po finiszu na Polach Elizejskich Australijczyk Caleb Ewan (Lotto Soudal), wyprzedzając Holendra Dylana Groenewegena (Jumbo-Visma) i Włocha Niccolo Bonifazio (Total Direct Energie).

 

Wszystkie najważniejsze rozstrzygnięcia zapadły dzień wcześniej na górskim etapie do Val Thorens. Kolarze Ineos świętowali zwycięstwo Bernala, pijąc szampana i pozując do zdjęć fotoreporterom. Ściganie zaczęło się praktycznie dopiero kilka kilometrów przed metą. Długiego finiszu próbował m.in. Belg Greg Van Avermaet z polskiej drużyny CCC, ale ostatecznie cały peleton przyjechał razem, a o kolejności na mecie decydowały umiejętności sprinterskie. Ewan cieszył się z trzeciego triumfu, po sukcesach w Tuluzie i Nimes.

 

Finał wyścigu na Champs Elysees oglądały tłumy kibiców z Kolumbii. Na zwycięstwo jednego z ich rodaków zanosiło się od dawna. W 1983 roku debiutowała w Tour de France kolumbijska ekipa Varta-Cafe. Rok później znakomity "góral" Lucho Herrera wygrał etap do l'Alpe d'Huez, w 1988 Fabio Parra zajął trzecie miejsce w klasyfikacji generalnej, a w 2003 Victor Hugo Pena przez trzy dni zakładał żółtą koszulkę lidera. W bliższych czasach trzykrotnie na końcowym podium stanął Nairo Quintana (drugi w 2013 i 2015, trzeci w 2016), zwycięzca dwóch innych wielkich tourów - Giro d'Italia 2014 i Vuelta a Espana 2016, natomiast Rigoberto Uran był w Paryżu drugi w 2017. W końcu marzenia kibiców spełnił Bernal.

 

Bernal rozpoczynał karierę we Włoszech u Gianniego Savio, dyrektora sportowego grupy Androni. W 2018 roku podpisał pięcioletni kontrakt z ekipą Sky (obecnie Ineos), co rzadko się zdarza w kolarstwie, bo normą są umowy dwuletnie. Szef Sky Dave Brailsford szybko się przekonał, że to dobra inwestycja. Młody Kolumbijczyk wygrał wyścig Dookoła Kalifornii i zaliczył niezły debiut w Tour de France (15. lokata), a w tym sezonie był najlepszy w Paryż-Nicea i Dookoła Szwajcarii, nie licząc sukcesów etapowych.

 

Za jego sprawą grupa Ineos podtrzymała trwającą od 2012 roku serię zwycięstw w Tour de France (z wyjątkiem 2014, gdy triumfował Włoch Vincenzo Nibali), ale w tegorocznej edycji nie dominowała tak wyraźnie jak w poprzednich latach. Podopieczni Brailsforda nie wygrali ani jednego etapu.

 

Jednym z bohaterów wyścigu był Francuz Julian Alaphilippe, liderujący przez 14 dni. Stracił żółtą koszulkę dopiero w piątek na decydującym - jak się okazało - etapie w Alpach, przerwanym z powodu gradu i lawiny błotnej, która odcięła drogę do mety w Tignes. Za końcowe wyniki uznano różnice czasowe na przełęczy Iseran, gdzie atakujący Bernal wjechał jako pierwszy. Zwycięzcą odcinka nie został (nie przyznano tego wyróżnienia), ale zdobył przewagę nad rywalami, a następnego dnia w Val Thorens powiększył ją.

 

W 106. edycji Tour de France po raz pierwszy startowała polska drużyna, mająca w składzie Łukasza Wiśniowskiego i siedmiu obcokrajowców. Kolarze CCC nie wyjeżdżali na wyścig z wielkimi aspiracjami, ale zapowiadali, że będą walczyć o zwycięstwo etapowe. To się nie udało, mimo że kilka razy brali udział w ucieczkach. Najwyższą, trzecią lokatę zajął Van Avermaet na 17. odcinku do Gap. "Pomarańczowi" pokazali się też z dobrej strony na początku wyścigu w jeździe drużynowej na czas w Brukseli, plasując się na siódmym miejscu.

 

Wyniki 21. etapu, Rambouillet - Paryż (128 km):
 
   1. Caleb Ewan (Australia/Lotto-Soudal)               3:04.08
   2. Dylan Groenewegen (Holandia/Jumbo-Visma)
   3. Niccolo Bonifazio (Włochy/Total Direct Energie)
   4. Maximiliano Richeze (Argentyna/Deceuninck-Quick-Step)
   5. Edvald Boasson Hagen (Norwegia/Dimension Data)
   6. Andre Greipel (Niemcy/Arkea-Samsic)
   7. Matteo Trentin (Włochy/Mitchelton-Scott)
   8. Jasper Stuyven (Belgia/Trek-Segafredo)
   9. Nikias Arndt (Niemcy/Sunweb)
  10. Peter Sagan (Słowacja/Bora-Hansgrohe)
 ...
  80. Łukasz Wiśniowski (Polska/CCC)                 ten sam czas
 150. Michał Kwiatkowski (Polska/Ineos)                   2.30
 
 Klasyfikacja generalna:
 
   1. Egan Bernal (Kolumbia/Ineos)                    82:57.00
   2. Geraint Thomas (Wielka Brytania/Ineos)              1.11
   3. Steven Kruijswijk (Holandia/Jumbo-Visma)            1.31
   4. Emanuel Buchmann (Niemcy/Bora-Hansgrohe)            1.56
   5. Julian Alaphilippe (Francja/Deceuninck-Quick-Step)  3.45
   6. Mikel Landa (Hiszpania/Movistar)                    4.23
   7. Rigoberto Uran (Kolumbia/Education First)           5.15
   8. Nairo Quintana (Kolumbia/Movistar)                  5.30
   9. Alejandro Valverde (Hiszpania/Movistar)             6.12
  10. Warren Barguil (Francja/Arkea-Samsic)               7.32
 ...
  36. Greg Van Avermaet (Belgia/CCC)                   1:27.56
  63. Simon Geschke (Niemcy/CCC)                       2:13.25
  70. Michael Schaer (Szwajcaria/CCC)                  2:19.45
  73. Joey Rosskopf (USA/CCC)                          2:26.36
  77. Serge Pauwels (Belgia/CCC)                       2:32.14
  83. Michał Kwiatkowski (Polska/Ineos)                2:46.14
 127. Łukasz Wiśniowski (Polska/CCC)                   3:46.34
 
 Klasyfikacja górska
 
   1. Romain Bardet (Francja/AG2R La Mondiale)     86 pkt
   2. Egan Bernal (Kolumbia/Ineos)                 78
   3. Tim Wellens (Belgia/Lotto-Soudal)            75
 
 Klasyfikacja punktowa 
 
   1. Peter Sagan (Słowacja/Bora-Hansgrohe)       316 pkt
   2. Caleb Ewan (Australia/Lotto-Soudal)         248
   3. Elia Viviani (Włochy/Deceuninck-Quick-Step) 224
 
 Klasyfikacja drużynowa:
 
   1. Movistar (Hiszpania)        248:58.15
   2. Trek-Segafredo (USA)            47.54
   3. Ineos (Wielka Brytania)         57.52
   4. Education First (USA)         1:25.57
   5. Bora-Hansgrohe (Niemcy)       1:29.30
   6. Groupama-FDJ (Francja)        1:42.29
 ...
  14. CCC Team (Polska)             4:02.12
 

Wystartowało z Brukseli 176 kolarzy. Wyścig ukończyło 155.