Ostatnie dni i tygodnie Wyspy Brytyjskie żyły wymianą na linii Arsenal - Manchester United, które wymieniły się "siódemkami". Nową gwiazdą Czerwonych Diabłów został Alexis Sanchez, natomiast w odwrotnym kierunku powędrował Henrikh Mkhitaryan. Ormianin nie miał szans zadebiutować w rewanżowym spotkaniu półfinału Carabao Cup z Chelsea, jednak jego nowi koledzy stanęli na wysokości zadania.
 
Po bezbramkowym remisie na Stamford Bridge dużo lepiej rewanż rozpoczęli The Blues. Goście rzucili się podopiecznym Arsene'a Wengera do gardeł i błyskawicznie wyszli na prowadzenie. Zagubieni w obronie gospodarze tylko przyglądali się, jak Davida Ospinę w sytuacji sam na sam pokonuje wysunięty Eden Hazard. To dało do myślenia The Gunners, którzy po początkowym szoku narzucili swój styl gry i byli stroną dominującą.
 
Wyrównać udało się już kilka minut później po kuriozalnym golu Nacho Monreala. Hiszpan wstrzelił piłkę głową, a ta po kontakcie z głowami dwóch defensorów The Blues minęła kompletnie zmylonego Willy'ego Caballero. Gospodarze rozkręcali się z minuty na minutę i chociaż im akcjom brakowało tempa, zamykali Chelsea na ich połowie. Obok szalejącego Hazarda ciężko wyróżnić kogokolwiek ubranego w niebieski trykot.
 
Decydujący gol padł tuż po przerwie. Alexandre Lacazette umiejętnie przetrzymał piłkę w polu karnym, a jego wstrzelenie raz jeszcze zahaczyło o Antonio Rudigera, który niejako asystował Granitowi Xhace. Szwajcar skorzystał z prezentu i uprzedził Caballero, zdobywając zwycięską bramkę. Kanonierzy zameldowali się tym samym w finale Pucharu Ligi, gdzie zagrają z Manchesterem City. To może być jedyna szansa The Gunners na trofeum w tym sezonie.
 
Arsenal FC - Chelsea FC 2:1 (1:1) - pierwszy mecz 0:0
 
Bramki: Rudiger sam. 12', Xhaka 60' - Hazard 7'
 
Arsenal: Ospina; Bellerin, Koscielny, Mustafi, Monreal; Xhaka, Elneny, Wilshere; Ozil, Lacazette (Kolasinac 84'), Iwobi (Ramsey 84')
 
Chelsea: Caballero; Azpilicueta, Christensen, Rudiger; Moses (Zappacosta 72'), Kante, Bakayoko, M. Alonso; Willian (Barkley 65'), Hazard, Pedro (Batshuayi 65')
 
Żółte kartki: Wilshere, Monreal - Hazard, Moses