– Zauważyliście, tak? Wszędzie w Spale są specjalne kartki, które kazałem wywiesić i co dzień zmieniać na nich cyfry – śmieje się Vital Heynen, selekcjoner biało-czerwonych, który jak zawsze tryska energią i pomysłami. W trakcie dnia medialnego w Spale było wyraźnie widać, że nie stracił nic ze swojego temperamentu, który zawiódł zespół do złota mistrzostwa świata w 2018 roku. – Jesteście ciekawi, co oznacza 447? To liczba dzieląca nas od 9 sierpnia 2020 roku. Dokładnie wtedy rozegrany zostanie finał turnieju siatkarskiego na igrzyskach olimpijskich w Tokio – wyjaśnia Heynen, który nie ukrywa, że objął reprezentację Polski właśnie po to, by zagrać w tym meczu i zdobyć złoto. – Mówiłem już przed rokiem, że naszym celem jest mistrzostwo olimpijskie w Japonii i zdanie nie zmieniam, mistrzostwo świata niczego nie zmienia w tym planie.
 
By ze spokojem odliczać dni do złotego meczu w Japonii, biało-czerwoni muszą przede wszystkim wywalczyć awans na igrzyska, czyli wygrać turniej kwalifikacyjny, który będzie rozgrywany w gdańskiej Ergo Arenie. Co ciekawe, start turnieju wypada dokładnie rok przed złotym meczem w Tokio. – Nasze plany na ten sezon są jasne jak słońce. Zrobimy wszystko, by zakwalifikować się do Tokio w sierpniu – podkreśla selekcjoner.
 
W Spale trenuje w tym momencie aż 24 graczy, w poniedziałek dojedzie jeszcze Wilfredo Leon. Kadrowicze zostają w COS-ie aż do piątku, w sobotę i w niedzielę w Gliwicach rozegrają mecze kontrolne z reprezentacją Niemiec. Drugi z nich będzie zamknięty dla publiczności, na pierwszy można będzie przyjść do Areny Gliwice i będzie to pierwsza okazja, by móc na żywo kibicować mistrzom świata w sezonie 2019. Starcie z Niemcami rozpocznie się 25 maja, o godz. 17. 
 
Wczoraj w Spale kadrowicze pracowali w grupach, treningi odbywały się w turach. – Staramy się tak podzielić zajęcia, by były jak najefektywniejsze – mówi selekcjoner, który zaplanował już szczegółowo zarówno skład drużyny na kolejne turniej, jak i odpoczynek swoich siatkarzy. – Praca nad planem na ten sezon ruszyła wiele miesięcy temu. Wszystko mamy ustalone, chłopaki powinni być zadowoleni z odpoczynku, który dla nich przewidziałem.
 
– Na ten sezon, ale nie tylko, mam jedno marzenie: medal igrzysk olimpijskich. Dlatego chcemy się w tym roku na nie zakwalifikować, a po drodze bić się o medal mistrzostw Europy – mówi libero Paweł Zatorski, podwójny mistrz świata. – Znowu zebraliśmy się razem w Spale, a fakt, że gramy z biało-czerwoną flagą na piersiach powoduje, że choćbyśmy byli nie wiem jak wyczerpani, to motywacji do walki dla Polski nigdy nam nie zabraknie – dodaje.
 
Mecze Reprezentacji Polski Mężczyzn w fazie grupowej Siatkarskiej Ligi Narodów 2019:
 
KATOWICE (POLSKA)
31.05.2019 17:30 USA – Brazylia
31.05.2019 20:30 Polska – Australia
 
01.06.2019 14:00 Brazylia – Australia
01.06.2019 17:00 USA – Polska
 
02.06.2019 14:00 Australia – USA
02.06.2019 17:00 Brazylia – Polska
 
NINGBO (CHINY)
07.06.2019 10:00 Francja – Polska
07.06.2019 13:30 Chiny – Bułgaria
 
08.06.2019 10:00 Polska – Bułgaria
08.06.2019 13:30 Chiny – Francja
 
09.06.2019 10:00 Bułgaria – Francja
09.06.2019 13:30 Chiny – Polska
 
URMIA (IRAN)
14.06.2019 13:00 Rosja – Polska
14.06.2019 16:00 Iran – Kanada
 
15.06.2019 13:00 Rosja – Kanada
15.06.2019 16:00 Iran – Polska
 
16.06.2019 13:00 Polska – Kanada
16.06.2019 16:00 Iran – Rosja
 
MEDIOLAN (WŁOCHY)
21.06.2019 20:00 Włochy – Serbia
21.06.2019 17:00 Polska – Argentyna
 
22.06.2019 17:00 Polska – Serbia
22.06.2019 20:00 Włochy – Argentyna
 
23.06.2019 17:00 Argentyna – Serbia
23.06.2019 20:00 Włochy – Polska
 
LIPSK (NIEMCY)
28.06.2019 17:30 Polska – Japonia
28.06.2019 20:30 Niemcy – Portugalia
 
29.06.2019 17:30 Niemcy – Polska
29.06.2019 20:30 Portugalia – Japonia
 
30.06.2019 14:00 Niemcy – Japonia
30.06.2019 17:00 Polska – Portugalia
 
*Wszystkie daty i godziny według czasu w Polsce.
 
Terminarz spotkań Turniej Kwalifikacyjny do Igrzysk Olimpijskich Tokio 2020 w Gdańsku:
 
Piątek, 9 sierpnia
17:00  Polska – Tunezja
20:30  Francja – Słowenia
 
Sobota, 10 sierpnia
15:00  Polska – Francja
18:30  Słowenia – Tunezja
 
Niedziela, 11 sierpnia
12:00  Francja – Tunezja
15:00  Polska – Słowenia
 
CEV Mistrzostwa Europy zostaną rozegrane w dniach 12-29 września 2019 w czterech krajach (Francja, Belgia, Słowenia, Holandia) i aż dziewięciu miastach. W pierwszej fazie mistrzostw Europy (12-19 września) 24 drużyny, podzielone na cztery grupy zagrają systemem każdy z każdym. Do kolejnej rundy awansują po cztery najlepsze zespoły z każdej z grup. Biało-czerwoni swoje mecze rozegrają w Holandii, a ich przeciwnikami będą kolejno reprezentacje Estonii, Holandii, Czech, Czarnogóry i Ukrainy.
 
Grupa A, Montpelier: Francja, Bułgaria, Grecja, Portugalia, Rumunia, Włochy
Grupa B, Bruksela i Antwerpia: Belgia, Austria, Hiszpania, Niemcy, Serbia, Słowacja
Grupa C, Ljubljana: Słowenia, Białoruś, Finlandia, Macedonia, Rosja, Turcja
Grupa D, Rotterdam i Amsterdam: Holandia, Czechy, Czarnogóra, Estonia, Polska, Ukraina
 
Mecze reprezentacji Polski w fazie grupowej:
 
13 września (piątek) 17:00 Estonia – Polska (Rotterdam)
15 września (niedziela) 16:00 Holandia - Polska (Rotterdam)
16 września (poniedziałek) 20:00 Polska – Czechy (Rotterdam)
17 września (wtorek) 17:00 Czarnogóra – Polska (Amsterdam)
19 września (czwartek) 20:00 Polska – Ukraina (Amsterdam)
 
W 1/8 finału (21-22 września) cztery najlepsze zespoły grupy A zmierzą się z przeciwnikami z grupy C. „Polska” grupa D połączy się z grupą B według następującego schematu:
 
A1-C4     B1-D4
A2-C3     B2-D3
C1-A4     D1-B4
C2-A3     D2-B3
 
Potyczki ćwierćfinałowe rozegrane zostaną 23 i 24 września, a mecze o półfinałowe i o medale 26-29 września. Puchar Świata rozpocznie się 1 października i potrwa do 15 października.