Obrońca ma za sobą kolejny świetny rok, w którym umocnił się w rankingu czołowych środkowych obrońców świata. Klubowy kolega Arkadiusza Milika i Piotra Zielińskiego wiele razy dał powody, aby uważać go za światową czołówkę, a swoje umiejętności potwierdzał w Serie A, Lidze Mistrzów, a także na mistrzostwach świata 2018 w Rosji. Tam miał okazję zmierzyć się z Robertem Lewandowskim w meczu z Polską.
 
Mimo ogromnej klasy Koulibaly'ego, z pewnością sporą niespodzianką jest fakt, że to on został wybrany piłkarzem roku 2018 w Senegalu. Nagrodę tą symbolizuje Złoty Lew.
 
Faworytem mógł być Sadio Mane, a więc czołowa postać ofensywna jednego z najsilniejszych europejskich klubów tego roku, a więc Liverpoolu. Skrzydłowy ma za sobą świetne 12 miesięcy, w trakcie których dostał się z kolegami z zespołu do finału Ligi Mistrzów, a obecnie znajduje się na czele Premier League - jego Liverpool rozgrywa kosmiczny sezon i ma już 17 zwycięstw po 20 kolejkach.
 
Koulibaly zdobył 41% głosów, podczas gdy Mane 26%. Trzecie miejsce zajął Youssouf Sabaly z Girondins Bordeaux (12%).